Nasze 20-kilometrowe szlaki w gminach Lawrence i Hopewell oferują mnóstwo przyciągającej wzrok flory, a my chcemy pomóc naszym przyjaciołom w jej identyfikacji. Witamy w Co kwitnie na LHT, ciągłej serii „przewodników terenowych” po zakładach w hrabstwie Mercer.

Nadszedł listopad, a to oznacza, że LHT zalany jest ostatnim tchnieniem kolorów. Ale nie chodzi tylko o jesienne liście — wciąż kwitną kwiaty i dojrzewają jagody. Wybierz się tam przed mrozem i zobacz, czy uda Ci się dostrzec te odporne kwiaty.

Skrzydlaty sumak (Rhus copallinum) nazywany jest także sumakiem błyszczącym, sumakiem karłowatym lub sumakiem płomiennym i pochodzi ze wschodniej części Ameryki Północnej. Sumak skrzydlaty należy do rodziny nerkowców i jest małym lub średnim drzewem liściastym, rzadko przekraczającym 5 metrów. Drzewa te są wszechstronne, mogą rosnąć w słońcu lub w półcieniu; przystosowany do niemal każdego rodzaju gleby; i są w stanie tolerować nawet mgłę solną na obszarach przybrzeżnych. Oznacza to, że te drzewa są powszechne i łatwe do zauważenia, gdy wiesz, czego szukać – mają kopuły i często przypominają krzewy z niskimi lub opadającymi gałęziami i wieloma pniami; mają błyszczące liście w kształcie migdałów; i charakteryzują się miękkimi, żółtymi kępami letnich kwiatów, które jesienią dojrzewają w bogate fioletowo-czerwone jagody i nasiona. Jagody są jadalne i można je dodawać do herbat – jeśli dotrze się do nich przed ptakami, które podczas jesiennych migracji przyciągają owoce sumaka skrzydlatego. W tej chwili do tych jagód dołączają błyszczące czerwone liście — to jeden z wielu powodów, dla których to drzewo jest powszechnie wykorzystywane w projektach kształtowania krajobrazu.

LHT Winged Sumac
LHT Common Milkweed

Mlecz zwyczajny (Asclepias syriaca) jest czasami nazywany kwiatem motyla, jedwabnikiem, jedwabnikiem jedwabistym i jedwabnikiem wirginijskim. Odmiana ta jest jednym z wielu rodzajów trojeści występujących w Ameryce Północnej — wszystkie z nich po przecięciu wytwarzają biały płyn lateksowy, stąd nazwa. Mlecz zwyczajny rośnie w dużej części Stanów Zjednoczonych i Kanady na wschód od Gór Skalistych – wszędzie z wyjątkiem najsuchszych prerii. Te wieloletnie rośliny mogą dorastać do prawie sześciu stóp wysokości, dobrze rosnąć w pełnym słońcu i tolerować większość rodzajów gleby. Podczas gdy mlecz zwyczajny faktycznie kwitnie latem — z parasolowatymi skupiskami małych białych, różowawych lub miękkich fioletowych kwiatów wśród jajowatych, woskowych liści, a czasem czerwonawych łodyg i żyłek — to ich strąki nasienne i nasiona, które teraz eksplodują, są najbardziej fascynujące. Mają teksturę i wygląd obcych — podłużne strąki, które dzielą się, ukazując długie, puszyste, owłosione nasiona. Mlecz zwyczajny jest niezwykle ważną częścią ekosystemu — od rośliny zależy ponad 450 zapylaczy i owadów; i larwy motyli monarchów żywią się wyłącznie różnymi mleczami. W miarę jak trojeść mleczna stała się mniej powszechna – herbicydy, utrata siedlisk i inne – podobnie stało się z monarchami. Na szczęście sumienni ogrodnicy wprowadzają więcej tych roślin kłączowych do ogrodów rodzimych i ogrodów zapylaczy.

Wiciokrzew Japoński (Lonicera japońska) pochodzi ze wschodniej Azji i została sprowadzona do Stanów Zjednoczonych i innych regionów jako roślina ozdobna na początku XX wieku. Chociaż w niektórych miejscach uważa się ją za inwazyjną, nadal można ją wprowadzić do ogrodów w New Jersey — szybko rośnie, ma jadalne kwiaty (unikaj reszty rośliny, może być jednak trująca), ma słodki, zapach wanilii i jest często używany do kontroli erozji lub do wspierania jeleni i innych dzikich zwierząt. Winorośl może wspinać się na drzewa i budynki o wysokości ponad 30 stóp i można ją rozpoznać po prostych, owalnych liściach i długich, dwujęzycznych kwiatach w kolorze od białego do bladożółtego. Jesienią wraz z ostatnią falą kwiatów pojawiają się kuliste, czarne jagody. Młode rośliny mają czerwone, puszyste łodygi, podczas gdy starsze winorośle są zdrewniałe, a czasem puste. Rośliny rozprzestrzeniają się szybko poprzez pędy, kłącza, a nawet nasiona przenoszone przez zwierzęta, które żywią się kwiatami i jagodami — stąd pojawienie się wiciokrzewu japońskiego na dzikich przestrzeniach, szczególnie wzdłuż krawędzi lub na polanach w lasach. Wiciokrzew japoński jest elastyczny, ale najlepiej radzi sobie w pełnym słońcu. W medycynie chińskiej kwiaty i suszone liście stosuje się w leczeniu grypy, bólu gardła, stanów zapalnych i innych dolegliwości.

LHT Japanese Honeysuckle
LHT Carolina Horsenettle

Karolina Horsenettle (Solanum carolinense) nie jest pokrzywą – w rzeczywistości należy do rodziny psiankowatych (do której zaliczają się bakłażany i pomidory). Znana również jako diabelski pomidor, radykalny chwast, wrzośiec piaskowy lub pokrzywa bycza — wśród innych nazw regionalnych i zwyczajowych — ta roślina wieloletnia pochodzi z południowo-wschodnich Stanów Zjednoczonych, ale rozprzestrzeniła się tu do większości regionów o umiarkowanym klimacie, a nawet w Europie. Azji i Australii. W pobliżu pokrzywy zwyczajnej należy zachować ostrożność: rośliny mogą być trujące, a ich łodygi i spód większych żyłek liściowych pokryte są małymi kolcami. Liście są owłosione, podłużne i nieregularnie klapowane; i pięciopłatkowe kwiaty są małe, w kolorze od białego do jasnofioletowego z żółtym pośrodku. Kwiaty budową przypominają wspomniane wcześniej kwiaty pomidorów i bakłażanów (a także trującą psiankę psiankowatą). Rosnące na około trzy stopy rośliny wytwarzają małe jagody przypominające pomidory, a kwiaty i owoce pojawiają się przez całe lato aż do jesieni. Różne ptaki, owady i ssaki żywią się pokrzywą zwyczajną, która rozprzestrzenia się poprzez kłącza lub nasiona i dobrze radzi sobie na pastwiskach i wzdłuż dróg w pełnym słońcu, niezależnie od rodzaju gleby i poziomu wilgoci.

pl_PLPolish