Autor: John Tredea, autor tekstów, Wiadomości z Doliny Hopewell Jak opublikowano 04.06.2006

Na rozprawie, która odbyła się 29 marca, obecnych było około 65 osób

   Większość mieszkańców i urzędników, którzy przemawiali podczas licznie uczęszczanego spotkania publicznego na szlaku w budynku miejskim Hopewell Township, 29 marca, wyraziła zdecydowane poparcie dla częściowo ukończonego szlaku Lawrence Hopewell Trail (LHT).
W przesłuchaniu prowadzonym przez urzędników Departamentu Transportu stanu (NJDOT), LHT, Hopewell Township i Lawrence wzięło udział około 65 osób.
Zastępca burmistrza hrabstwa Hopewell, David Sandahl, powiedział niedawno, że przesłuchanie będzie „szansą dla mieszkańców gmin Hopewell i Lawrence, aby dowiedzieć się więcej o szlaku i podzielić się swoimi uwagami na temat planów szlaków”.
Pan Sandahl zauważył również, że „udane przesłuchanie publiczne jest kluczowym krokiem przed złożeniem wniosków o dotacje na planowanie techniczne i budowę do NJDOT i innych agencji stanowych. Fundusze na budowę szlaku zostaną ostatecznie zebrane poprzez połączenie funduszy federalnych, stanowych, okręgowych, miejskich i prywatnych, w tym ze składek zarówno osób prywatnych, jak i korporacji.
Jeśli szlak Lawrence Hopewell Trail zostanie ukończony zgodnie z obecnymi propozycją, będzie to ponad 20-kilometrowa pętla wielofunkcyjnych szlaków rekreacyjnych biegnących przez tereny publiczne i prywatne w gminach Lawrence i Hopewell. Prace nad szlakiem rozpoczęły się pięć lat temu.
„Szlak jest w trakcie prac, a dokładna trasa ostatecznego szlaku będzie zależała od opinii gmin Lawrence i Hopewell, hrabstwa Mercer, prywatnych właścicieli gruntów i zainteresowanych obywateli” – czytamy na stronie internetowej szlaku: lhtrail.org
Plan jest taki, aby szlak był przystosowany dla spacerowiczów, biegaczy i rowerzystów, z jak największą dostępnością dla osób niepełnosprawnych, ponieważ przebiega przez kampusy korporacyjne, tereny szkolne, wioski, pola, lasy oraz wzdłuż istniejących dróg i ulic.
Cztery odcinki szlaku zostały ukończone i udostępnione do użytku publicznego. Oznaczone zielonymi trójkątnymi znakami LHT, ich lokalizacje to:
o Lawrence Village Park – utwardzony szlak prowadzi z Yeager Drive przez park, w dół Craven Lane i przez wioskę do rogu Gordon Lane i Main Street (trasa 206).
o Szkoła Lawrenceville – znaki LHT prowadzą użytkowników szlaku przez zielony kampus do wyjścia na Lewisville Road.
o Pennington-Rocky Hill Road, Hopewell Township – Utwardzona trasa o długości mili na terenie kampusu Bristol-Myers Squibb biegnie pomiędzy Old Mill Road i Titus Mill Road, aby zapewnić bezpieczne przejście na tym odcinku bardzo ruchliwej drogi. LHT mija popularne stoisko z produktami sezonowymi i pozwala użytkownikom cieszyć się widokami na okoliczne pola uprawne, które są zachowane przez państwo.
o Kampus ETS, Lawrence Township – Szukaj znaku szlaku LHT na Rosedale Road w pobliżu głównego wejścia samochodowego, aby wejść do tego kampusu przypominającego park, który obejmuje otwartą przestrzeń Green Acres wzdłuż Stony Brook. W planach są kolejne dwa odcinki szlaku. Pierwsza połączy Lawrenceville Village Park z odcinkiem Pennington-Rocky Hill Road. Drugie zainicjuje połączenie pomiędzy szkołą Lawrenceville a ETS. Te dwie sekcje to:
o Mercer County Park Northwest – planiści hrabstwa Mercer opracowują plan zagospodarowania przestrzennego dla Mercer County Park Northwest, który obejmuje długi odcinek tras LHT przebiegający przez starą posiadłość AT&T przy Keefe Road w Lawrence Township, a także County Equestrian Centre i Rosedale Park, które graniczą z Federal City Road w Hopewell Township. Opinia publiczna na temat ostatecznego planu zostanie zwrócona na przesłuchanie jesienią tego roku.
o Lawrence Township – złożono wniosek o dotacje od NJDOT na dwa nowe odcinki szlaku. Jeden odcinek prowadziłby przez posiadłość Carson Road Woods w gminie. Inny, dłuższy odcinek rozpoczynałby się na Lewisville Road, przebiegałby przez tereny otwartej przestrzeni miejskiej graniczącej z Princeton Pike, przecinał Princeton Pike w Regionalnym Kompostowni i dalej przez Gatterdam County Park na rogu Fackler Road.
ZANIM podczas spotkania, które odbyło się 29 marca, padły pytania i uwagi, krótko zabrała głos Sheree Davis, koordynatorka ds. ruchu rowerowego i pieszego w Departamencie Transportu stanu (DOT). Powiedziała, że LHT „ładnie pasuje” do proponowanej ogólnostanowej sieci dróg rowerowych i pieszych. Pani Davis stwierdziła, że „promowanie etyki sprzyjającej jeździe na rowerze i chodzeniu” wymaga „zaangażowania w budowę infrastruktury”. Powiedziała, że korzyści, jakie zapewniałaby taka infrastruktura, są liczne, w tym możliwość zdrowego uprawiania sportu i możliwość poznania sąsiadów w atrakcyjnym miejscu.
Pierwszym mówcą w publicznej części spotkania był burmistrz Michael Powers z Lawrence Township, który powiedział: „Osobiście jestem bardzo zaangażowany w realizację szlaku… Stajemy się narodem kanapowców. Musimy zachęcać do aktywności fizycznej, i to nie tylko wśród młodych ludzi”.
„Byłaby to okazja dla rodzin i przyjaciół do wspólnych spacerów i jazdy na rowerze. Ukończone odcinki szlaku są intensywnie użytkowane. Połączy młodych ludzi ze światem przyrody. Mamy nadzieję, że większość z nich będzie dostępna dla osób poruszających się na wózkach inwalidzkich” – powiedziała zastępca burmistrza Sandahl.
Wielu mieszkańców wyraziło podobne uwagi, w tym Irv Broudy z Federal City Road, który powiedział: „Ja i moja żona jesteśmy zwolennikami utworzenia szlaku. Umożliwienie ludziom dojazdów do pracy na rowerze naprawdę dodałoby coś do naszych społeczności”. Pan Broudy dodał, że jego zdaniem nawierzchnię szlaku należy ograniczyć do minimum. Mogłoby to jednak zmniejszyć liczbę osób niepełnosprawnych na szlaku, twierdzą jednak urzędnicy zaangażowani w planowanie LHT.
Kilku mieszkańców mieszkających w pobliżu Carson Woods w Lawrence stanowczo twierdziło, że szlak nie powinien być tam utwardzony. „W tych lasach jest obecnie pięć mil szlaków” – powiedział Lawrence mieszkający w pobliżu Carson Woods. „Asfalt nie ma żadnego sensu.”
Rolnik z Lawrence, Ted Herbert, powiedział, że od wielu lat ma niezliczone kłopoty z intruzami i obawia się, że problemy te nasilą się, jeśli szlak będzie przebiegał w pobliżu jego farmy, tak jak miałoby to miejsce, gdyby powstał zgodnie z obecnymi propozycjami.
Kilku mówców odpowiedziało, że trop może rzeczywiście pomóc panu Herbertowi. „Jestem skłonny wierzyć, że ścieżka, którą mogliby podążać, w rzeczywistości będzie trzymała ludzi z daleka od waszej ziemi” – powiedział jeden z mężczyzn.

©PAKIETONLINE Wiadomości Ogłoszenia Rozrywka – Princeton i Central New Jersey 2006

pl_PLPolish