Odcinek Lewisville Road szlaku Lawrence Hopewell Trail (LHT) zszedł z drogi po tym, jak Komisja Planowania Regionalnego Delaware Valley (DVRPC) przyznała LHT i Lawrence Township $248 000 na budowę odcinka o długości prawie mili.

Dotacja, jedna z zaledwie trzech przyznanych projektom dotyczącym szlaków w New Jersey, zostanie wykorzystana na budowę odcinka szlaku, który będzie przebiegał od skrzyżowania w Princeton Pike Corporate Center, na północny zachód od linii drzew na terenie należącym do Bristol-Myers Squibb, do skrzyżowania na Lewisville Road, w pobliżu tylnego wejścia do szkoły Lawrenceville.

Niniejszy wniosek LHT, złożony przy pomocy Wydziału Planowania Hrabstwa Mercer, Lawrence Township i Bristol-Myers Squibb, jest jednym z 18 projektów regionalnych szlaków w dolinie Delaware, które zostały zatwierdzone przez komisję. Pozostałe dwa zatwierdzone projekty szlaków w New Jersey znajdują się w hrabstwie Camden, a pozostałe w Pensylwanii.

Burmistrz Lawrence Township Greg Puliti powiedział, że jest bardzo zadowolony z tej wiadomości. „Jestem wdzięczny DVRPC za tę nagrodę. To piękny kawałek terenu, przez który będzie przebiegał szlak, o którym niewiele osób wie ze względu na swoje położenie” – powiedział. „Tutaj szlak ma bardzo malowniczy odcinek, ale także prowadzi naszych jeźdźców i spacerowiczów do bezpiecznego przejścia przez Princeton Pike”.

„Jesteśmy bardzo wdzięczni firmie Bristol-Myers Squibb za pomoc przy tej paczce” – powiedziała Eleanor Horne, współprzewodnicząca LHT. „Ukończenie tego odcinka LHT oznacza, że szlak będzie prawie w całości przebiegał poza drogą, na ciągłym odcinku od ścieżki holowniczej kanału D&R aż do zlewni Stony Brook Millstone Watershed”.

Komisja Planowania Regionalnego Delaware Valley składa się z wybieranych urzędników i profesjonalnych planistów z dziewięciu hrabstw: Bucks, Chester, Delaware, Montgomery i Filadelfia w Pensylwanii; oraz Burlington, Camden, Gloucester i Mercer w New Jersey. Fundacja Williama Penna jest głównym sponsorem programu grantowego Regional Trails. Celem programu jest promocja regionalnej sieci szlaków wielofunkcyjnych. W przypadku LHT oznaczało to połączenie ze ścieżką holowniczą na kanale Delaware i Raritan oraz połączenia z Lawrenceville i Mercer Meadows County Park.

„Bardzo się ucieszyłem, gdy otrzymałem wiadomość o tej nagrodzie” – powiedział Brian M. Hughes, dyrektor hrabstwa Mercer. „To zawsze satysfakcjonujące, gdy profesjonalni planiści i wybrani urzędnicy z innych gmin potwierdzają pracę, którą wykonujemy oraz powiązania społeczne i wsparcie, jakie rozwinęło LHT”.

Wstępne plany sytuacyjne i służebności odcinka szlaku zostały już ukończone dzięki dotacji od Bristol-Myers Squibb. Ta „gotowość do użycia łopaty” oraz demonstracja wsparcia społeczności i korporacji były jednym z kluczowych czynników, które DVRPC wykorzystało przy ustalaniu, gdzie przydzielić fundusze na szlak.

„Jako założyciel i wieloletni zwolennik LHT, Bristol-Myers Squibb jest zachwycony postępem na szlaku” – powiedział rzecznik firmy Fred Egenolf. Na początku tego miesiąca BMS ukończył kolejny odcinek kampusu w Lawrenceville wzdłuż Province Line Road. „Gratulujemy wszystkim zaangażowanym w ten projekt”.

Licytacja w ramach projektu zostanie rozstrzygnięta zimą, a budowa ma się rozpocząć wiosną 2012 r. Na tym odcinku szlak będzie miał szerokość 3 metrów i będzie wykonany z porowatej nawierzchni.

Lawrence Hopewell Trail to organizacja non-profit działająca na szczeblu lokalnym, która opracowuje bezpieczny, przyjazny rodzinom szlak o długości ponad 22 mil, wiodący przez społeczności Lawrence i Hopewell. 72% szlaku jest już dostępny; zakończenie pozostałych prac zaplanowano na rok 2012.

Zarząd LHT składa się z liderów społeczności, zainteresowanych obywateli i dwóch głównych pracodawców lokalnych. Zaczęło się w 2002 roku, kiedy grupa liderów społeczności spotkała się w Bristol-Myers Squibb, aby rozwiać obawy dotyczące zmniejszających się możliwości bezpiecznej jazdy na rowerze i spacerów w terenie. Do grupy dołączyli urzędnicy Hopewell i Lawrence Township, przedstawiciele władz stanowych i okręgowych oraz kilka organizacji prywatnych, w tym Educational Testing Service, i utworzono niezależną organizację non-profit, której zadaniem było zbudowanie ścieżki rowerowej i pieszej.

pl_PLPolish