LHT Historic Bike Tour

Kruimersi, oboje po 50. roku życia, z Edisona, są zapalonymi rowerzystami i zwolennikami Lawrence Hopewell Trail, pokonując rocznie około 7000 km.

 

Mike i Anne Kruimer czują się trochę naładowani energią. Tej jesieni planują przemierzyć wschodnie wybrzeże od Maine po Florydę na mniej niż jednym galonie benzyny. I jakby to nie było wystarczająco ambitne, zamierzają przy okazji stworzyć trochę historii.

Między 12 września a 3 listopada 2004 r. Kruimersowie i ośmiu innych rowerzystów z całego kraju jako pierwsi w historii przejadą całą długość szlaku East Coast Greenway, pokonując średnio 60 mil dziennie przez 53 dni, co daje łącznie 2800 mil . Ta inauguracyjna wycieczka zgromadzi niezwykle potrzebne fundusze na rozwój i utrzymanie Greenwaya, często określanego jako miejska siostra Próby Appalachów, ponieważ łączy miasta od Calais w stanie Maine do Key West na Florydzie, wykorzystując dziesiątki miejskich szlaków zielonych, esplanad nadbrzeżnych, parku ścieżki i opuszczone linie kolejowe.

Kruimerowie, oboje po 50. roku życia, z Edisona, są zapalonymi rowerzystami i zwolennikami szlaków, pokonując rocznie około 7000 km. Są także dwoma najbardziej niezwykłymi uczestnikami wycieczki. Anne, sparaliżowana w talii w wypadku rowerowym w 1992 roku, jeździ na specjalnie zaprojektowanym rowerze typu tandem, „pedałując” za pomocą ręcznej korby z przodu, podczas gdy Mike steruje tyłem. Prawdziwy tandem, jeździ się razem albo wcale. Od czasu wypadku zmienił się praktycznie każdy aspekt ich życia. To znaczy każdy aspekt, z wyjątkiem jednego.

„Zawsze marzyliśmy o przejechaniu Stanów Zjednoczonych” – wyjaśnia Mike, „ale po wypadku Anne wyglądało na to, że nigdy nie będziemy w stanie tego zrobić. Dwanaście lat później będziemy jednymi z zaledwie 10 rowerzystów, którzy przejadą inauguracyjną trasę East Coast Greenway z Kanady do Key West. To ogromne. Nie jest to nasze pierwotne marzenie, ale udział w tej podróży przywraca nas na ścieżkę, na której byliśmy 12 lat temu”.

Nazwany w 2000 roku przez byłą Pierwszą Damę Hillary Clinton i Sekretarza Transportu Stanów Zjednoczonych jednym z 16 Narodowych Szlaków Milenijnych, szlak East Coast Greenway sąsiaduje ze Szlakiem Appalachów i Iditarod na Alasce. Szlak przebiegający przez 15 stanów oraz Waszyngton jest ukończony w 20 procentach, a do 2010 roku ma zostać ukończony w 80 procentach. Do najważniejszych atrakcji trasy należą legendarne skaliste wybrzeże stanu Maine, panoramę Manhattanu, hiszpańskie dęby porośnięte mchem w przybrzeżnej Gruzji oraz architektura skarby St. Augustine i Miami Beach na Florydzie.

Ale jest tylko jeden haczyk.

Każdy rowerzysta jadący na trasę First ECG Maine to Florida Tour jest zobowiązany do zebrania kwoty $10 000 w formie darowizny na udział. Mike i Anne mogą jeździć na jednym rowerze, ale nadal są dwójką rowerzystów, co oznacza konieczność zebrania przed wrześniem kwoty $20 000, aby zapewnić sobie miejsce w wycieczce. Do tej pory para zebrała jedynie $8000, czyli nieco ponad jedną trzecią całkowitej kwoty. Mając do końca niecałe dwa miesiące, starają się mieć pewność, że pieniądze napłyną. Skądś.

W niedzielę 15 sierpnia 2004 r. para zorganizuje przejażdżkę rowerową w celu zbiórki pieniędzy w Lawrenceville w Brearly House, położonym przy Meadow Road niedaleko Princeton Pike. Nazywają to „Trzymaj to marzenie: kompleksowa wycieczka Mike'a i Anne” i zaproszeni są rowerzyści na każdym poziomie umiejętności. Począwszy od 9:00, dostępne będą trzy przejażdżki – 10, 25 i 40 mil – oraz wędrówka wzdłuż ścieżki holowniczej D & R Canal rozpoczynająca się o 10:00 dla tych, którzy wolą chodzić. Koszt udziału w przejażdżce wynosi $30 za osobę dorosłą i $15 za dziecko do 10. roku życia. Dzieci do lat 10 jeżdżą bezpłatnie. Inne uroczystości będą trwały od 10:00 do 15:00 i obejmują muzykę, przejażdżki wozami, zajęcia dla dzieci, przejażdżki na zabytkowych rowerach, poczęstunek i loterię fantową. Zorganizowane zostaną także wycieczki po historycznym domu Brearly’ego.

O godzinie 14:00 zainteresowani uczestnicy wyruszą ścieżką holowniczą nad kanałem D&R, aby o godzinie 14:30 przeciąć wstęgę na nowym moście dla pieszych nad trasą nr 1 w Lawrenceville, która obecnie łączy ścieżkę holowniczą nad autostradą. Obecni będą wybrani urzędnicy i przedstawiciele Lawrence Hopewell Trail. Parking będzie dostępny po północnej stronie autostrady Route 1, tuż przy moście, na północ od Franklin Corner i Bakers Basin Road.

Datki na rzecz Kruimerów można przesyłać do organizacji macierzystej Greenwaya, East Coast Greenway Alliance, podając nazwiska pary w wierszu notatki czeku lub logując się na stronie internetowej stowarzyszenia pod adresem www.greenway.org, klikając logo wycieczki, i klikając link do strony zbiórki Kruimerów. Darczyńcy mogą także wysyłać czeki płatne na rzecz ECGA, c/o Mike and Anne Kruimer, 33 Parkerson Road, Edison, NJ, 08817. Aby uzyskać informacje, zadzwoń pod numer (732)287-9447.

„Musisz wysiąść z samochodu i cieszyć się światem” – mówi Mike. Anne powtarza: „Wsiądź na rower i powąchaj róże. EKG nie jest przeznaczone tylko dla rowerzystów; jest dla ludzi o wszystkich umiejętnościach.

pl_PLPolish