LHT ciężko pracowało nad projektem historycznym – identyfikując ponad 30 historycznie ważnych miejsc na naszym 30-kilometrowym szlaku, z których każde odegrało ogromną rolę w początkach naszego regionu. Od wczesnych osad i młynów po centra technologiczne i węzły komunikacyjne – miejsca te pomagają opowiedzieć historię hrabstwa Mercer.

LHT Hunter Research Howell Farm

Wykopaliska archeologiczne na farmie Howell Living History Farm w Hopewell, dzięki uprzejmości Hunter Research

Bez tego projekt oznakowania historycznego LHT nie byłby możliwy Hunter Research, Inc., grupa konsultingowa zajmująca się badaniami historycznymi założona przez archeologa Richarda Huntera, długoletni mieszkaniec Hopewell Township i powiernik Towarzystwo Historyczne Hopewell Valley, w 1986 r. Hunter Research z siedzibą w Trenton prowadzi badania w ramach projektu oraz zaprojektuje, wyprodukuje i zainstaluje oznakowanie. Ponadto Hunter Research zajmuje się konserwacją i restauracją, archeologią, zgodnością z przepisami, edukacją i działaniami informacyjnymi, a także brał udział w nominacjach do nagród Krajowy Rejestr Miejsc Historycznych. Lokalnie współpracowali z parkami stanowymi Delaware i Raritan Canal, łaźnią Louisa Kahna w Ewing, dzielnicą historyczną Trenton Ferry, Morven w Princeton oraz w różnych miejscach na terenie kompleksu Trenton Capital. Rozmawialiśmy z historykiem Patrick Harshbarger, Wiceprezes Hunter Research.

Richard Hunter

Richarda Huntera, dzięki uprzejmości Hunter Research

Patrick Harshbarger

Patrick Harshbarger, dzięki uprzejmości Hunter Research

LHT: Praca, którą wykonujesz, jest fascynująca i wydaje się, że może nie być dostępna dla wielu osób. Czy możesz wyjaśnić, czym się zajmujesz i czym zajmują się organizacje takie jak Hunter Research? Jak i dlaczego powstał Hunter?
Badania myśliwego: Hunter Research to prywatna firma konsultingowa z siedzibą w Trenton, która specjalizuje się w ochronie zabytków i zarządzaniu zasobami kulturowymi. Kilkunastoosobowy profesjonalny personel zapewnia specjalistyczną wiedzę z zakresu historii, historii architektury, archeologii, planowania konserwatorskiego, rozwoju wystaw i historycznego oznakowania interpretacyjnego. Duża część naszej pracy jest wykonywana dla agencji publicznych (federalnych, stanowych, okręgowych i lokalnych), instytucji prywatnych i organizacji non-profit, a w wielu przypadkach kieruje się wymogami stanowych i federalnych przepisów dotyczących ochrony zabytków. Firma została założona w 1986 roku przez Richarda Huntera, archeologa i geografa historycznego, z zamiarem świadczenia profesjonalnych usług w tych dziedzinach.

LHT: Jak człowiek angażuje się w tego typu pracę? Jak wyglądała Twoja ścieżka kariery?
HR: Zaangażowanie wynika z pasji do historii i chęci nadania historii znaczenia w dzisiejszym świecie. Specjaliści w tej dziedzinie przechodzą studia, studiując historię, antropologię, archeologię, geografię i dyscypliny pokrewne, a następnie przechodzą do pracy w sektorze publicznym i prywatnym (agencje rządowe, muzea, duże firmy architektoniczne/inżynieryjne i mniejsze prywatne koncerny, takie jak nasza).

Można chyba śmiało powiedzieć, że ci z nas w pewnym wieku mieli szczęście natknąć się na pracę w latach 70. i połowie 80. XX wieku. W tamtym czasie zarządzanie zasobami kulturowymi jako profesjonalna usługa znajdowało się w powijakach, w dużej mierze ze względu na wzmocnienie krajowych przepisów i regulacji dotyczących ochrony zabytków. Obecnie jest to bardziej ugruntowana ścieżka kariery z programami studiów zapewniającymi studentom kontakt z tą dziedziną. W naszym regionie odpowiednie stopnie naukowe oferują Uniwersytet Pensylwanii (ochrona zabytków), Rutgers University Camden (historia publiczna) i Uniwersytet Monmouth (antropologia). Większość naszych pracowników ukończyła jeden lub więcej z tych programów.

LHT: Gdzie szukasz informacji historycznych i zdjęć archiwalnych na potrzeby projektu takiego jak projekt oznakowania historycznego LHT? Jak zaczyna się ten proces? W jaki sposób weryfikowane są informacje?
HR: Informacje znajdują się w bibliotekach, archiwach, agencjach publicznych, lokalnych grupach historycznych i coraz częściej w Internecie. W przypadku projektu LHT kluczowe znaczenie mają źródła lokalne – znający się na rzeczy mieszkańcy, lokalni historycy. Weryfikacja informacji odbywa się na podstawie wielu zgodnych źródeł pisanych, pierwotnych odniesień archiwalnych i profesjonalnego osądu.

LHT: Czy ten projekt jest w jakiś sposób wyjątkowy? Hrabstwo Mercer ma bogatą historię, ale pracowałeś w całym kraju – czym różni się ten obszar? Jaki jest dostęp do dokumentacji historycznej, której szukasz tutaj, w porównaniu z innymi obszarami, z którymi pracowałeś?
HR: Projekt wyróżnia się tym, że skupia się na opracowaniu spójnej treści historycznej dla szlaku pieszego/rowerowego, który sam w sobie nie jest trasą historyczną. Współpracujemy z Douglasem Scottem, utalentowanym grafikiem z wrażliwością na historię. Pomaga nam stworzyć „rodzinę” znaków unikalnych dla LHT. Tworzenie historycznych znaków interpretacyjnych, tak aby słowa oraz różnorodne obrazy i mapy historyczne współpracowały ze sobą, aby opowiedzieć historię, jest sztuką. Pomysł jest taki, że znaki tworzą punkt zainteresowania dla użytkowników rekreacyjnych LHT. Dlatego chcemy, aby znaki dawały poczucie podróżowania przez krajobraz, który ewoluował z biegiem czasu. Znaki muszą być zrozumiałe dla użytkowników, którzy wybierają się na szlak w celach rekreacyjnych i dla zabawy.

LHT: Czy są jakieś historie, z których odkrycia lub zweryfikowania jesteś szczególnie dumny? Jakieś projekty, które naprawdę się wyróżniają?
HR: Zakładając, że oznacza to związek z LHT? Czasami najbardziej zaskakuje i przemawia historia najnowsza, bo często łatwiej ją nawiązać np. do Arctic Parkway i rozwoju dróg z początku XX wieku. Linia prowincji to fascynująca i skomplikowana historia wyznaczania prostych linii w krajobrazie, gdy pierwsi Europejczycy dzielili terytoria dla własnych korzyści; możesz prześledzić to aż do dnia dzisiejszego i lokalnych podziałów. Nawet dzisiaj linia prowincji nadal wywiera głęboki wpływ na własność gruntów i definicję rządową.

Hunter Research Central Park Seneca Village

Instalacja oznakowania na terenie Seneca Village w Central Parku, dzięki uprzejmości Hunter Research

Jednym z projektów oznakowania, który nas wyróżnia, jest praca dla Central Park Conservancy na Manhattanie. Tam pomogliśmy pracownikom Conservancy stworzyć rodzinę znaków na temat Seneca Village, społeczności, która istniała wcześniej i istniała przed parkiem w rejonie 85th Street i Central Park West. 225 mieszkańców Seneca Village, z których około dwie trzecie było rasy czarnej, zostało eksmitowanych w połowie lat pięćdziesiątych XIX wieku, kiedy utworzono Central Park. Domy, kościoły i szkołę zrównano z ziemią, tworząc park. Historia wsi została w dużej mierze zapomniana, aż zainteresowała się nią archeolodzy i uczeni w latach 90. XX wieku. Uważamy, że znaki skłaniają odwiedzających do myślenia o pięknym krajobrazie parku w inny i bardzo aktualny sposób. W podobnym duchu jeden ze znaków LHT dotyczy historii Lewisville, małej czarnej społeczności w Lawrence Township, która wzbudziła zainteresowanie lokalnych uczonych. Podobnie jak Seneca Village, Lewisville miało swoje początki w pierwszych dziesięcioleciach XIX wieku, kiedy Czarni, z których część została uwolniona na mocy przepisów abolicyjnych stanu New Jersey, nabyli małe posiadłości ziemskie i gromadzili się w dzielnicach, które były w większości segregowane.

LHT: Jakie według Ciebie są niektóre z miejsc historycznych, które trzeba zobaczyć w okolicy, zwłaszcza te położone nieco na uboczu, których nasi czytelnicy mogą jeszcze nie znać?
HR: Cóż, jesteśmy trochę stronniczy, ale uważamy, że Trenton naprawdę nie zasługuje na to, co się mu należy, jeśli chodzi o zasoby historyczne. Dom Trenta i Stare Koszary to wyjątkowe miejsca, które ilustrują głębię historii naszego obszaru sięgającą wczesnego okresu kolonialnego.

Hunter Research Petty's Run

Stanowisko archeologiczne Petty's Run w Trenton, dzięki uprzejmości Hunter Research

Opracowaliśmy serię znaków zewnętrznych przedstawiających stanowisko archeologiczne Petty's Run, rzadki kolonialny piec stalowy, który stał obok miejsca, w którym później w Trenton zbudowano gmach stanu New Jersey. Firma Hunter Research wykopała miejsce, które zostało głęboko zakopane i zagubione, a także miała okazję przeprowadzić bardzo udany program archeologii publicznej. Może to być jedyne w kraju trwale interpretowane stanowisko archeologiczne na terenie stolicy.

Hunter Research Kahn Bathhouse

Łaźnia Kahna w Ewing, dzięki uprzejmości Hunter Research

Kolejnym nietypowym miejscem jest łaźnia Alberta Kahna w Ewing Township. To ikona architektury modernistycznej. Przyjeżdżają entuzjaści Kahna z całego świata – napotkaliśmy mnóstwo autobusów z Niemiec i Japonii – a jednak jest to praktycznie nieznane miejscowym.

Jeśli chodzi o wyjątkowe wrażenia, nic nie przebije farmy Howell Living History Farm w Hopewell Township. Ich filozofia zachęcania gości do udziału w zajęciach typowych dla rodzin rolniczych w 1900 roku zapewnia świetną zabawę, zwłaszcza interakcję ze zwierzętami hodowlanymi. Podejście oparte na historii żywej w naturalny sposób skłania do rozmów o tym, jak życie codzienne zwykłych ludzi może zmienić się w ciągu zaledwie kilku pokoleń.

LHT: Podzielcie się proszę radami lub zachętami dla miłośników historii odkrywających LHT.
HR: Te znaki przypominają, że historia jest wszędzie wokół ciebie na niezliczone małe i często niedoceniane sposoby. W bardzo namacalny sposób wzmacnia kulturowe powiązanie z krajobrazem.

pl_PLPolish