HOPEWELL TOWNSHIP – Dom Noaha Hunta położony jest z dala od drogi, w poszarpanej części Rosedale Park. Gospodarstwo z lat pięćdziesiątych XVIII wieku, niegdyś wspaniały przykład wczesnego amerykańskiego rzemiosła, po latach nieużywania popadło w ruinę.

Białe gonty budynku zmieniły kolor na szary, a większość z nich jest popękana lub oderwana, jeśli w ogóle pozostały. Drzwi do budowli, niegdyś żywej zieleni, wyblakły i stały się matowe, a graffiti z prymitywnym „Witamy” to jedyne zaproszenie oferowane widzom.

Hunt House

Od zniszczonych przez pogodę gontów po zapieczętowane kominki wewnątrz – wiele uwagi potrzeba, aby odnowić zrujnowany XVIII-wieczny dom wiejski przy Blackwell Road. Jednak dotacja w wysokości $734 000 od New Jersey Historic Trust dla wydziału planowania hrabstwa Mercer obiecuje poprawę stanu domu.

Dotacja, zatwierdzona w listopadzie przez Departament Spraw Społecznych stanu, stanowi część zezwolenia na wydatki w wysokości $6,4 mln na rzecz funduszu powierniczego Garden State Historic Trust Fund. Zgromadzenie zatwierdziło wydatki w zeszłym tygodniu i oczekuje się, że na początku przyszłego roku zostaną one łatwo przyjęte przez Senat.

Według Briana Hughesa, dyrektora hrabstwa Mercer, dotacja zostanie połączona z równą kwotą ze środków hrabstwa na przywrócenie domu Hunt House do renowacji. Oznacza to prawie $1,5 mln na projekt.

Dom, polna droga, przy której stoi, i szereg zniszczonych budynków gospodarczych przez lata służyły za nieulepszane tylne wejście do Rosedale Park. Obszar ten był częściej odwiedzany kilkadziesiąt lat temu, zanim wprowadzono ograniczenia wjazdu dla pojazdów. Użycie jest teraz ograniczone głównie do rybaków i odpornych spacerowiczów.

Hughes, który zajmuje się konserwacją Hunt House od 1998 r., powiedział, że budynek prawdopodobnie będzie służył jako siedziba 20-kilometrowego szlaku Lawrence-Hopewell Trail w Rosedale Park, który biegnie wzdłuż obiektu.

„Będzie to renowacja funkcjonalna, a nie renowacja o jakości muzealnej” – powiedział Hughes. „To jest dla nas wyzwanie – sprawić, by był to rodzaj obiektu, który będzie użyteczny, coś, co tętni życiem i tętni życiem”.

New Jersey Historic Trust przybył z pomocą wielu obiektom obszarowym uznanym za warte zachowania, między innymi Morven, historycznej siedzibie byłych gubernatorów dzielnicy Princeton; Kaplica Uniwersytetu Princeton; i świątynia masońska w Trenton.

W przypadku dotacji przekraczających kwotę $200 000 wnioskodawcy muszą uzupełnić przekazane środki o równą kwotę ze środków własnych.

Dom Hunt House, znajdujący się w stanowych i krajowych rejestrach miejsc historycznych, otrzymał w 2001 roku nowy dach, aby zapobiec dalszemu niszczeniu, a następnie został sprawdzony pod kątem opracowania planu konserwacji.

„Dokonaliśmy pewnej stabilizacji, ale tak naprawdę nie doszło do żadnej renowacji” – powiedział Hughes. „Chcemy przywrócić pokojom pierwotny wygląd.”

Olbrzymi środkowy korytarz wygląda teraz na ciemny i mały, jest usiany kawałkami sufitu i betonu. Kominki, które niegdyś oświetlały prawie wszystkie pomieszczenia, na górze i na dole, zostały zabetonowane.

Hughes powiedział, że New Jersey jest bogate w historię, a Hunt House jest jej częścią.

„Nie można przywiązywać wagi do możliwości wyjścia i poznania takiej historii” – powiedział. „(Renowacja domu myśliwskiego) to coś, czego wielu ludzi chciało dokonać od dawna”.

Jedną z osób, które przez lata opowiadały się za ochroną domu, jest radna Lawrence Pam Mount.

Mount i jej mąż Gary są właścicielami i operatorami Terhune Orchards w Lawrence od 1975 roku. Ich gospodarstwo znajduje się niedaleko Hunt House, który Mount określił jako pierwszorzędny kawałek historii.

Mount pamięta, jak dom wyglądał wiele lat temu, łącznie ze szczegółową stolarką i listwami w trzech dużych salonach. Zauważyła również, że na strychu znajduje się miejsce, które mogło służyć do ukrywania zbiegłych niewolników podczas wojny secesyjnej, choć jest to czysta spekulacja.

„To małe, ukryte miejsce” – powiedziała. „Wyglądało tak, jakby nikt nie wiedział, że tam jest”.

Mount stwierdziła, że czuje się szczególnie związana z tym domem, ponieważ babcia jej męża pochodziła z Blackwell, rodziny, od której pochodzi nazwa ulicy obok Hunt House.

Mount powiedziała, że przez lata połączyła siły z innymi zwolennikami historii, próbując zachować dom. Powiedziała, że około 20 lat temu naprawa domu kosztowałaby szacunkowo $150 000 – kwota, która znacznie wzrosła ze względu na inflację i ostatnie lata zaniedbań.

Według Mounta początkowo podjęto wysiłki, aby zachować dom, gdy był on w ogólnie dobrym stanie. „Teraz jest w naprawdę złym stanie” – stwierdziła.

Według Hughesa mieszkańcy hrabstwa Mercer wykazali rosnącą świadomość konieczności zachowania na tym obszarze cennych historycznie gruntów rolnych. Przytoczył listopadowe referendum, w którym okręg wyraził zgodę na podniesienie podatku od powierzchni otwartej z 2 do 3 centów za $100 szacowanej wartości nieruchomości.

Zarówno Mount, jak i Hughes powiedzieli, że nie mogą się doczekać przekształcenia Hunt House w siedzibę szlaku, centrum edukacyjne i centrum historii New Jersey.

„Będzie to dobrze użytkowany budynek” – powiedział Hughes.

©2004 Czasy.

pl_PLPolish