W wyniku zaprezentowanego dzisiaj oddolnego wysiłku, wzdłuż istniejących ulic i przez tereny szkolne w Lawrence i Hopewell Townships, zostanie zbudowany 20-kilometrowy szlak rowerowy i pieszy obejmujący kampusy korporacyjne i Mercer County Park Northwest, wzdłuż istniejących ulic oraz tereny szkolne w Lawrence i Hopewell Townships. Przedstawiciele przedsiębiorstw, instytucji rządowych, organizacji non-profit, szkół publicznych i prywatnych oraz klubów rowerowych przedstawili podczas konferencji prasowej plany koncepcyjne dotyczące szlaku Lawrence Hopewell Trail (LHT).

Proponowany szlak połączy dziesiątki przedsiębiorstw powiatowych, szkół, parków, terenów rekreacyjnych i obszarów mieszkalnych i będzie się składał zarówno z nowych ścieżek, jak i istniejących dróg. Budowa nowych odcinków trasy rozpocznie się w 2003 roku, a zakończenie większości szlaków spodziewane jest jesienią 2004 roku.

„Rowerzyści, spacerowicze, biegacze, rolkarze i osoby dojeżdżające do pracy poszukujące alternatywnego sposobu pracy lub rekreacji będą mogli cieszyć się utwardzoną ścieżką planowaną do budowy wzdłuż 20-kilometrowej pętli przez miasteczka Hopewell i Lawrence” – powiedział Louis A. Fedele z Bristolu -Myers Squibb Starszy dyrektor ds. obiektów. Bristol-Myers Squibb (NYSE:BMY) był katalizatorem budowy ścieżki rowerowej, do którego szybko i entuzjastycznie dołączyło wielu partnerów publicznych i prywatnych.

„Rzadko widziałem tak silną współpracę między organami państwowymi, powiatem, dwiema gminami, korporacjami i grupami obywatelskimi. Rezultatem tej wyjątkowej współpracy jest wspaniały zasób, z którego mogą korzystać mieszkańcy i goście hrabstwa Mercer” – powiedział Kurt Landgraf, prezes Educational Testing Service.

Niedawne badanie przeprowadzone przez YMCA w Hopewell Valley ujawniło entuzjastyczne poparcie dla szlaków pieszych, biegowych i rowerowych wśród mieszkańców okolicy. Na pytanie o zajęcia na świeżym powietrzu potrzebne społeczności Hopewell większość respondentów jako pierwszy lub drugi wybór podała szlaki.

Prawie połowa całkowitych kosztów budowy wynoszących $6 mln została zabezpieczona. Firma Bristol-Myers Squibb zobowiązała się do pokrycia kosztów budowy szlaku w wysokości $1 mln w trzech swoich lokalizacjach: w kampusach przy Pennington-Rocky Hill Road w Hopewell i Carter Road w Lawrence oraz wzdłuż Princeton Pike i Route 295, również w Lawrence. Dyrektor hrabstwa Mercer, Bob Prunetti, przeznaczył $1,2 miliona na budowę szlaków w Mercer County Park Northwest. Educational Testing Service zobowiązało się do zainwestowania kwoty $250 000 w trasę przebiegającą przez kampus Carter Road oraz we wsparcie utrzymania szlaku.

Nowo utworzona organizacja non-profit Lawrence-Hopewell Trail Corporation będzie szukać finansowania z różnych dodatkowych źródeł publicznych i prywatnych, w tym ze stanowego Green Acres oraz stanowego i federalnego Departamentu Transportu. Korporacja LHT będzie nadzorować budowę i utrzymanie szlaku.

Wysiłkom na rzecz stworzenia lokalnego szlaku pieszego i rowerowego współprzewodniczyły Educational Testing Service i Bristol-Myers Squibb. Przedstawiciele rządów Lawrence i Hopewell Township oraz stanowego biura Green Acres Departamentu Ochrony Środowiska stanu New Jersey byli wczesnymi zwolennikami i aktywistami grupy, podobnie jak przedstawiciele Wydziału Planowania Hrabstwa Mercer.

Przez cały proces wspólnego planowania koalicja kierowała się swoją misją: „ulepszanie naszej społeczności poprzez planowanie, projektowanie, wdrażanie i utrzymywanie publicznego systemu szlaków rowerowych i pieszych oraz stworzenie projektu pilotażowego w regionie Hopewell i Lawrence z udziałem Witryny korporacyjne Bristol-Myers Squibb i Educational Testing Service służą jako kotwice.

Chociaż koncepcyjnie ustalono trasę o długości 20 mil, w razie potrzeby można na niej wprowadzić drobne zmiany.

„Szlak Lawrence Hopewell Trail to wspaniały projekt dla całego miasta Lawrence. Od lat bardzo intensywnie pracujemy nad zachowaniem otwartych przestrzeni dla parków i trwałego rolnictwa. Zielone szlaki, połączenia i szlaki łączące wszystkie części miasta były wizją. Szlak Lawrence'a Hopewella uzupełnia i rozszerza wysiłki naszego miasta. Kibicujemy wszystkim zaangażowanym. Korporacje, organizacje non-profit, rządy, obywatele i szkoły wykazały się entuzjazmem i współpracowały” – powiedziała Pam Mount, radna hrabstwa Lawrence. „Wszyscy nie możemy się doczekać przełomu w 2003 roku”.

„Utworzenie Lawrence Hopewell Trail pokazuje, co można osiągnąć, gdy sektor publiczny i prywatny współpracują dla dobra ogółu społeczności. Specjalne podziękowania należą się firmom Bristol-Myers Squibb i Educational Testing Service, liderom w tych wysiłkach i wzorom korporacji działających jako „dobrzy sąsiedzi”” – powiedziała Mary Lou Ferrara, przedstawicielka komisji Hopewell Township.

„Pochwalam wysiłek zainicjowany przez przedstawicieli sektora publicznego i prywatnego tutaj, w centrum New Jersey, który doprowadził do proponowanego utworzenia szlaku Lawrence Hopewell Trail. Tworząc ten 20-kilometrowy szlak, zapewnimy lokalnym mieszkańcom i rodzinom szerszy dostęp do zabawy i rekreacji na świeżym powietrzu oraz pomożemy im budować uznanie dla naszego środowiska naturalnego” – powiedział przedstawiciel USA Rush Holt.

„Szlak Lawrence Hopewell Trail zapewni nowe możliwości rekreacyjne wszystkim mieszkańcom hrabstwa Mercer. LHT sprawi, że Mercer County Park Northwest stanie się bardziej dostępny dla ogółu społeczeństwa. Park o powierzchni 1200 akrów to jedna z perełek hrabstwa, a szlak umożliwi większej liczbie osób korzystanie z niego” – powiedział Robert Prunetti, dyrektor hrabstwa Mercer.

„Pochwalam sukces Komitetu ds. Szlaku Hopewell Lawrence Trail w ramach partnerstwa publiczno-prywatnego, które utworzyli w celu rozwoju tego szlaku” – powiedział Bradley M. Campbell, komisarz Departamentu Ochrony Środowiska stanu New Jersey. „To przedsięwzięcie jest przykładem rodzaju inicjatyw inteligentnego wzrostu wspieranych w całym stanie pod przewodnictwem gubernatora Jamesa McGreeveya. Szlak, łączący tereny zielone z miejscami pracy, zapewnia alternatywne możliwości transportu, które pomogą zmniejszyć zatory w ruchu, oferuje możliwości rekreacyjne i zapewnia lepszy dostęp publiczny do naszych parków.

„Jazda na rowerze i spacery po New Jersey to dla rodzin świetny sposób na wspólne spędzenie dnia. Są one również opłacalnym środkiem transportu niezmotoryzowanego, dzięki któremu wielu obywateli może dotrzeć do i z miejsca pracy” – powiedział Jamie Fox, komisarz Departamentu Transportu stanu New Jersey. Szlak Lawrence Hopewell Trail zapewni mieszkańcom bezpieczny i niezawodny sposób na utrzymanie zdrowszego stylu życia poprzez jazdę na rowerze i spacery. Departament docenia wysiłki grupy zadaniowej ds. szlaku Lawrence’a Hopewella i nie może się doczekać współpracy z tymi społecznościami, aby urzeczywistnić ten szlak”.

„Stowarzyszenie Stony Brook-Millstone Watershed Association jest zachwycone możliwością przeznaczenia części naszego rezerwatu na ten szlak. Nie tylko połączy społeczności, ale zapewni ludziom jeszcze jedną cenną okazję do zbliżenia się do naturalnego świata na świeżym powietrzu i na dodatek do poprawy swojego zdrowia!” powiedział George Hawkins, dyrektor wykonawczy Stony-Brook Millstone-Watershed Association.

„Uczniowie z całego okręgu szkolnego Hopewell Valley odniosą korzyści z istnienia LHT” – powiedział Robert Sopko, kurator regionalnego okręgu szkolnego Hopewell Valley. „Zarząd szkoły jest zainteresowany rozbudową LHT na posiadanej przez siebie nieruchomości przy Pennington-Rocky Hill Road.”

„Ścieżki rowerowe znacznie poprawią jakość naszego życia. Jazda na rowerze jest zdrowa, oferuje wspaniałe możliwości rekreacji dla wszystkich grup wiekowych, a ścieżki rowerowe zmniejszą liczbę lokalnych wycieczek do pracy. Z entuzjazmem popieram te wysiłki” – powiedział Jon Edwards, burmistrz Hopewell Township.

„Princeton Freewheelers, grupa oddanych rowerzystów licząca 800 członków, gorąco wierzy, że szlak Lawrence Hopewell Trail będzie stanowić wyjątkową korzyść dla lokalnych rowerzystów, a także zapewni lokalnym rodzinom międzypokoleniowe możliwości rekreacji, a także zapewni „zielony” obiekt dla transport lokalny. Mamy nadzieję, że ten szlak stanie się zachętą dla innych społeczności do pomocy w tworzeniu „przyjaznego rowerom” stanu New Jersey” – powiedział Hank Segal z Princeton Freewheelers.

„Myślimy o naszym kampusie Rosedale Road jako o parku otwartym dla naszych sąsiadów. Szlak Lawrence Hopewell poszerza możliwości rekreacyjne dla wszystkich” – powiedziała Eleanor Horne, wiceprezes i sekretarz korporacyjny w dziale testów edukacyjnych.

pl_PLPolish