Nuestras 20 millas de senderos en los municipios de Lawrence y Hopewell ofrecen abundante flora llamativa y queremos ayudar a nuestros amigos a identificarlas. Bienvenido a What's Blooming on the LHT, una serie continua de "guías de campo" para las plantas del condado de Mercer.

Noviembre está aquí, y eso significa que el LHT está inundado de una última bocanada de color. Pero no se trata solo del follaje de otoño: todavía hay flores que florecen y bayas que maduran. Salga antes de la helada y vea si puede ver estas flores resistentes.

Zumaque alado (Rhus copallinum) también se llama zumaque brillante, zumaque enano o zumaque de hoja flameada y es nativo del este de América del Norte. Winged Sumac es en realidad un miembro de la familia del anacardo y es un árbol caducifolio de tamaño pequeño a mediano, que rara vez crece más de 18 pies. Estos árboles son versátiles, capaces de prosperar al sol o en sombra parcial; adaptado a casi cualquier tipo de suelo; e incluso son capaces de tolerar el rocío de sal en las zonas costeras. Eso significa que estos árboles son comunes y fáciles de detectar una vez que sabe qué buscar: son abovedados y, a menudo, tienen forma de arbusto con ramas bajas o caídas y múltiples troncos; tienen hojas lustrosas en forma de almendra; y presenta grupos de flores de verano de color amarillo suave que maduran en ricas bayas y semillas de color rojo púrpura en el otoño. Las bayas son comestibles y se pueden usar en tés, si las obtiene antes que las aves, que se sienten atraídas por la fruta Winged Sumac durante la migración de otoño. En este momento, esas bayas están unidas por un follaje rojo brillante, una de las muchas razones por las que este árbol se usa comúnmente en proyectos de paisajismo.

LHT Winged Sumac
LHT Common Milkweed

Algodoncillo común (Asclepias siriaca) a veces se la conoce como flor de mariposa, hierba de seda, hierba de golondrina sedosa y hierba de seda de Virginia. La variedad es uno de los muchos tipos de algodoncillo nativo de América del Norte, todos los cuales producen un líquido de látex blanco cuando se cortan, de ahí el nombre. El algodoncillo común prospera en gran parte de los Estados Unidos y Canadá al este de las Montañas Rocosas, en todas partes excepto en las praderas más secas. Estas plantas perennes pueden crecer casi seis pies de altura, prosperar a pleno sol y pueden tolerar la mayoría de los tipos de suelo. Si bien el algodoncillo común en realidad florece durante el verano, con racimos de pequeñas flores blancas, rosadas o violetas suaves en forma de paraguas entre hojas ovadas y cerosas y, a veces, tallos y vetas rojizos, son sus vainas y semillas, que explotan ahora, lo que es más fascinante. Son vainas texturizadas y de apariencia alienígena: vainas oblongas que se abren para revelar semillas largas, esponjosas y peludas. El algodoncillo común es una parte tremendamente importante del ecosistema: más de 450 polinizadores e insectos dependen de la planta; y las larvas de la mariposa monarca se alimentan exclusivamente de varios algodoncillos. A medida que el algodoncillo se ha vuelto menos común (herbicidas, pérdida de hábitat y otros), también lo han hecho las monarcas. Afortunadamente, los jardineros conscientes están introduciendo más de estas plantas de rizoma en jardines nativos y polinizadores.

madreselva japonesa (Lonicera japónica) es originaria del este de Asia y se introdujo en los Estados Unidos y otras regiones como planta ornamental a principios del siglo XX. Si bien se considera invasiva en algunos lugares, aún puede introducir la vid en los jardines aquí en Nueva Jersey: crece rápidamente, tiene flores comestibles (evite el resto de la planta, sin embargo, puede ser venenosa), presenta una dulce, fragancia de vainilla, y se utiliza a menudo para el control de la erosión o para apoyar a los ciervos y otros animales salvajes. Las enredaderas pueden trepar árboles y edificios de más de 30 pies, y se pueden identificar por sus hojas ovales simples y sus flores largas de doble lengua que varían en color del blanco al amarillo pálido. En otoño se producen bayas negras esféricas, junto con una última oleada de flores. Las plantas jóvenes tienen tallos rojos y peludos, mientras que las enredaderas más viejas son leñosas y, a veces, huecas. Las plantas se propagan rápidamente a través de brotes, rizomas e incluso semillas esparcidas por animales que se alimentan de flores y bayas, de ahí la aparición de la madreselva japonesa en espacios silvestres, especialmente a lo largo de los bordes o en claros dentro del bosque. La madreselva japonesa es adaptable pero se desarrolla mejor a pleno sol. Y, en la Medicina China, las flores y las hojas secas se utilizan para tratar la gripe, el dolor de garganta, la inflamación y otras dolencias.

LHT Japanese Honeysuckle
LHT Carolina Horsenettle

ortiga carolina (Solanum carolinense) no es una ortiga, en realidad es un miembro de la familia de las solanáceas (que incluye berenjenas y tomates). También conocida como tomate del diablo, hierba radical, pisada suave, brezo de arena u ortiga de toro, entre otros nombres regionales y comunes, la planta perenne herbácea es originaria del sureste de los Estados Unidos, pero se ha extendido a la mayoría de las regiones templadas aquí e incluso en Europa. Asia y Australia. Tenga cuidado con Carolina Horsenettle: las plantas pueden ser venenosas y sus tallos y la parte inferior de las venas de las hojas más grandes están cubiertos de pequeñas espinas. Las hojas son peludas, oblongas e irregularmente lobuladas; y las flores de cinco pétalos son pequeñas y varían en color de blanco a púrpura claro con amarillo en el centro. Las flores son similares en estructura a las flores de tomate y berenjena antes mencionadas (así como a la enredadera de solanáceas venenosa). Con un crecimiento de aproximadamente tres pies de altura, las plantas producen pequeñas bayas que se asemejan a los tomates con flores y frutos que emergen durante todo el verano hasta el otoño. Varias aves, insectos y mamíferos se alimentan de Carolina Horsenettle, que se propaga a través de rizomas o semillas y se desarrolla bien en pastos y caminos a pleno sol sin importar el tipo de suelo o el nivel de humedad.

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