Nuestras 20 millas de senderos en los municipios de Lawrence y Hopewell ofrecen una abundancia de flora llamativa y queremos ayudar a nuestros amigos a identificarla. Bienvenido a Lo que está floreciendo en la LHT, una serie continua de "guías de campo" para las plantas del condado de Mercer.

Un último suspiro de color otoñal en el LHT ofrece un refugio fragante para nuestras muchas abejas y mariposas nativas. ¿Cuántas de estas llamativas flores puedes ver en la naturaleza?

Un miembro de la familia del girasol, Vara de oro alta o Vara de oro gigante (Solidago gigantea) es una flor silvestre nativa que florece desde Canadá hasta México. Una planta perenne, la planta puede alcanzar los cuatro pies de altura y se propaga rápidamente a través de un rizoma subterráneo. Presenta tallos altos con hojas rematados con un penacho triangular de cientos de diminutas flores de color amarillo dorado que aparecen a fines del verano y florecen hasta las heladas. La vara de oro alta prospera a lo largo de los caminos, en los prados y en los bosques abiertos donde el agua es abundante según la estación. Aunque comúnmente se le culpa por las alergias estacionales, es la ambrosía la que causa la mayoría de los problemas de sinusitis. Más bien, celebre la vara de oro alta por atraer aves y mariposas locales y migratorias.

LHT Blooming on the Trail Goldenrod
LHT Blooming on the Trail Late Purple Aster

Aster púrpura tardío o Aster esparcido (Symphyotrichum patens) es una flor silvestre perenne herbácea común en prados y bosques abiertos a lo largo de la costa este desde Maine hasta el Golfo de México. Con un crecimiento de hasta tres pies de altura, las plantas están cubiertas con flores de color azul suave a violeta eléctrico con centros amarillos vivos que miden alrededor de una pulgada de diámetro. También son notables las hojas oblongas oscuras que pueden ser de color casi negro. Las plantas se propagan rápidamente, son tolerantes a la sequía ya la sombra parcial, y son las favoritas de las abejas y las mariposas. La familia de los ásteres es grande, y los ásteres morados tardíos se confunden fácilmente con otras especies, como el áster de Nueva Inglaterra y el áster liso.

 Otro aster nativo, el Frost Aster o Hairy White Oldfield Aster (Symphyotrichum pilosum) también es una herbácea perenne nativa de América del Norte al este del río Mississippi desde Canadá hasta el Golfo. La flor, un imán para varias variedades de abejas, es común en pastizales, áreas boscosas, bordes de tierras de cultivo y a lo largo de los caminos. Con un crecimiento tupido y de más de un metro de altura, los tallos de la planta son leñosos y de color marrón rojizo en la base, pero rematan con tallos verdes y ligeramente vellosos y hojas oblongas en forma de aguja. Las flores son pequeñas y plumosas, blancas con centros amarillos vivos que se vuelven de un rojo intenso a medida que envejecen. La floración continúa hasta las heladas, y las flores agrupadas producen semillas blancas y tenues que se esparcen rápidamente.

LHT Blooming on the Trail Frost Aster
LHT Blooming on the Trail Japanese Knotwood

 Knotweed japonés o Knotweed asiático (Reynoutria japonica) es una especie invasora nativa del este de Asia. Similar al bambú y capaz de crecer hasta 15 pies de altura, la planta tiene tallos huecos, hojas ovaladas anchas con vetas rojas y tallos rojizos y, a fines del verano y el otoño, rocío de pequeñas flores blancas. Traído a Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania en la década de 1890 como una planta de jardín ornamental, la planta perenne leñosa se ha extendido a la mayor parte de América del Norte. Tolerante a la mayoría de los tipos de suelo, temperaturas extremas y varios niveles de humedad, el Knotweed japonés se multiplica rápidamente, creando un monocultivo a lo largo de los arroyos y los bordes de los bosques, ahogando la vegetación nativa. Si ve Knotweed japonés, sáquelo, solo tenga cuidado de evitar esparcir sus semillas pequeñas y aproximadamente triangulares.

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