domingo, 28 de agosto de 2005
Los tiempos, Trenton

Por MIRTA D´AMATO

LAWRENCE – Los defensores de la controvertida ruta de ciclismo/senderismo a través de Carson Road Woods han pedido a los simpatizantes que se unan a ellos en una campaña de redacción de cartas en apoyo de sus esfuerzos para obtener apoyo financiero para el proyecto.

Están instando a los que están a favor del Sendero Lawrence Hopewell a enviar un correo electrónico al Comisionado de Transporte del estado, Jack Lettiere, antes de que se tome una decisión de financiamiento estatal.

“El comisionado, como cualquier otro político estatal, está influenciado por si cree o no que lo van a aplaudir o abuchear por lo que hace”, dijo Betty Wolfe, coordinadora del programa Lawrence Hopewell Trail. “Si hay un sentido, una lectura precisa por parte del comisionado, del grado de apoyo para esto, entonces es mucho más probable que obtengamos financiamiento”.

Wolfe también expresó su esperanza de que una campaña de envío de cartas de apoyo ahogue la oposición al plan.

“Hay un número relativamente pequeño de personas muy vocales, muy organizadas y muy enfocadas que no están a favor de las ciclovías”, agregó Wolfe. “Cuando tienes un grupo muy pequeño y altamente organizado, tienes que trabajar muy duro para organizar al público en general”.

Quienes se oponen al plan han dicho que el sendero interrumpiría el espacio abierto.

Los partidarios del carril bici temen que se repita lo que sucedió en 2004 cuando el DOT negó una solicitud de subvención estatal de $200,000.

La alcaldesa de Lawrence, Pam Mount, culpó a los opositores del camino por disminuir las posibilidades de obtener esos fondos.

Ahora, el municipio ha solicitado, y está a la espera de noticias, una subvención del Programa de ciclovías de ayuda local $225,000 del NJDOT para financiar una sección de 0.9 millas de la ciclovía de 20 millas destinada a ciclistas, peatones y discapacitados.

Mount dijo que confía en que NJDOT proporcionará los fondos.

“Este es un parque público, $8 millones (se gastaron) en comprar ese terreno, para que no hubiera un gran desarrollo de viviendas”, dijo Mount. “Los residentes del municipio de Lawrence tienen derecho a tener acceso a ese parque. Este sendero será una forma maravillosa, emocionante y no disruptiva de alentar a las personas a usar nuestro parque”.

El municipio acordó proporcionar $22,500 adicionales o el 10 por ciento de los $225,000 para el sendero.

Desde la década de 1980, los desarrolladores habían buscado el tramo de Carson Road Woods. En 2001, el municipio recaudó $8,4 millones para comprar la parcela a George Rieder y Gary Rieder de G. Rieder & Sons of South Brunswick.

Delaware Raritan Greenway, que aportó $3 millones, ayudó a pagar parte de la ficha de $8,4 millones; y Bristol-Myers Squibb, que ingresó $1 millones.

En 2002, comerciantes y funcionarios del gobierno propusieron el Sendero Lawrence Hopewell de 20 millas a un costo de $6 millones. El sendero recorrería los municipios de Lawrence y Hopewell, y conectaría tres centros corporativos de Bristol-Myers Squibb, la sede del Servicio de Pruebas Educativas y pasaría por los terrenos de la Escuela Lawrenceville, el Parque Noroeste del Condado de Mercer, el Parque Rosedale y la Reserva de la Asociación de la Cuenca Stony Brook Millstone.

Desde entonces, se han completado varias secciones del sendero, incluida parte del tramo del municipio de Hopewell y segmentos a través del campus de ETS en Rosedale Road, una ruta de aproximadamente 1.2 millas y otra conexión de aproximadamente 2 millas que comienza en la entrada de Lawrenceville. Escuela de Lewisville Road y que termina en Village Park en Yeager Road.

Según Wolfe, se han enviado al comisionado unos 150 correos electrónicos de apoyo a la sección de Carson Road Woods.

“Esperamos con ansias la decisión del NJDOT y esperamos que nos ayuden a construir lo que realmente marcará una gran diferencia para las personas en toda esta área”, agregó Wolfe.

©2005 Los tiempos.

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