Por: John Tredea, Redactor, Noticias del Valle de Hopewell Publicado el 06/04/2006

Alrededor de 65 personas estuvieron presentes para la audiencia del 29 de marzo.

   La mayoría de los residentes y funcionarios que hablaron durante una reunión pública muy concurrida sobre el sendero en el edificio municipal del municipio de Hopewell el 29 de marzo expresaron un fuerte apoyo para el sendero Lawrence Hopewell Trail (LHT) parcialmente completo.
Unas 65 personas asistieron a la audiencia, celebrada por funcionarios del Departamento de Transporte del estado (NJDOT), LHT, Hopewell Township y Lawrence.
El vicealcalde del municipio de Hopewell, David Sandahl, dijo recientemente que la audiencia sería una "oportunidad para que los residentes de los municipios de Hopewell y Lawrence aprendan más sobre el sendero y proporcionen información sobre los planes del sendero".
El Sr. Sandahl también señaló que “una audiencia pública exitosa es un paso fundamental antes de que se puedan presentar las solicitudes de subvenciones de construcción y planificación técnica al NJDOT y otras agencias estatales. Los fondos para el sendero se recaudarán en última instancia a través de una combinación de fondos federales, estatales, del condado, municipales y privados, incluidas las contribuciones de individuos y corporaciones”.
Si se completa como se propone actualmente, el sendero Lawrence Hopewell sería un bucle de más de 20 millas de senderos recreativos de usos múltiples a través de terrenos públicos y privados en los municipios de Lawrence y Hopewell. El trabajo en el sendero comenzó hace cinco años.
“El sendero es un trabajo en progreso, y la ruta exacta del sendero final dependerá de los aportes de los municipios de Lawrence y Hopewell, el condado de Mercer, propietarios privados y ciudadanos preocupados”, afirma el sitio web del sendero: lhtrail.org
El plan es hacer que el sendero sea adecuado para caminantes, corredores, ciclistas, con el mayor acceso posible para discapacitados, ya que pasa por campus corporativos, terrenos escolares, pueblos, campos, bosques y a lo largo de caminos y calles existentes.
Se han completado cuatro secciones del sendero y están disponibles para uso público. Marcados por señales LHT triangulares verdes, sus ubicaciones son:
o Lawrence Village Park: el sendero pavimentado conduce desde Yeager Drive a través del parque, baja por Craven Lane y atraviesa Village hasta la esquina de Gordon Lane y Main Street (Ruta 206).
o Lawrenceville School: los letreros LHT guían a los usuarios del sendero a través del frondoso campus hasta una salida en Lewisville Road.
o Pennington-Rocky Hill Road, municipio de Hopewell: el sendero pavimentado de una milla de largo en el campus de Bristol-Myers Squibb se extiende entre Old Mill Road y Titus Mill Road para proporcionar un paso seguro en este tramo de una carretera muy transitada. El LHT pasa por un popular puesto de productos de temporada y permite a los usuarios disfrutar de las vistas de las tierras de cultivo circundantes preservadas por el estado.
o Campus de ETS, municipio de Lawrence: busque el letrero del sendero LHT en Rosedale Road, cerca de la entrada principal para automóviles, para ingresar a este campus similar a un parque, que incluye el espacio abierto Green Acres a lo largo de Stony Brook. Se están planificando activamente otras dos secciones del sendero. El primero conectará Lawrenceville Village Park con el tramo Pennington-Rocky Hill Road. El segundo iniciará un enlace entre la Escuela de Lawrenceville y ETS. Estas dos secciones son:
o Parque del condado de Mercer Noroeste: los planificadores del condado de Mercer están desarrollando un plan maestro para el Parque del condado de Mercer Noroeste que incluye un largo tramo de senderos LHT a través de la antigua propiedad de AT&T en Keefe Road en Lawrence Township, así como el Centro Ecuestre del Condado y Rosedale Park, que bordean Federal City Road en Hopewell Township. La opinión pública sobre el plan final se buscará en una audiencia este otoño.
o Municipio de Lawrence: se han solicitado subvenciones del NJDOT para dos nuevas secciones de senderos. Una sección conduciría a través de la propiedad Carson Road Woods del municipio. Otra sección más larga comenzaría en Lewisville Road, atravesaría los espacios abiertos del municipio que bordean Princeton Pike, cruzaría Princeton Pike en el sitio de compostaje regional para continuar a través del parque del condado de Gatterdam en la esquina de Fackler Road.
ANTES DE QUE SE RECIBIRAN PREGUNTAS y comentarios durante la reunión del 29 de marzo, Sheree Davis, coordinadora de peatones y ciclistas del Departamento de Transporte (DOT) del estado, habló brevemente. Ella dijo que el LHT “encaja muy bien” con una red propuesta para ciclistas y peatones en todo el estado. La Sra. Davis dijo que "fomentar una ética a favor de andar en bicicleta y caminar" requiere un "compromiso para construir la infraestructura". Los beneficios que dicha infraestructura pondría a disposición son muchos, dijo, incluidas las oportunidades para hacer ejercicio saludable y la oportunidad de conocer a vecinos en un lugar atractivo mientras lo hace.
El primer orador durante la sección pública de la reunión fue el alcalde Michael Powers del municipio de Lawrence, quien dijo: “Personalmente, estoy muy comprometido con el camino... Nos estamos convirtiendo en una nación de teleadictos. Tenemos que fomentar la actividad física, y no solo en los jóvenes”.
“Esta sería una oportunidad para que las familias y los amigos anden en bicicleta y caminen juntos. Las secciones completadas del sendero están recibiendo un uso intensivo. Conectará a los jóvenes con el mundo natural. Con suerte, gran parte será accesible para sillas de ruedas”, dijo el vicealcalde Sandahl.
Muchos residentes hicieron comentarios similares, incluido Irv Broudy de Federal City Road, quien dijo: “Mi esposa y yo estamos a favor del sendero. Permitir que las personas se trasladen en bicicleta realmente agregaría algo a nuestras comunidades”. El Sr. Broudy agregó que pensaba que la pavimentación del sendero debería reducirse al mínimo. Sin embargo, eso podría reducir la cantidad de acceso para discapacitados en el camino, dijeron los funcionarios involucrados en la planificación del LHT.
Varios residentes que viven cerca de Carson Woods en Lawrence insistieron en que el camino no debería pavimentarse allí. “Ahora hay cinco millas de senderos en esos bosques”, dijo un hombre de Lawrence que vive cerca de Carson Woods. “El asfalto no tiene ningún sentido”.
El agricultor de Lawrence, Ted Herbert, dijo que ha tenido innumerables problemas con los intrusos durante muchos años y teme que aumenten si el sendero pasa cerca de su granja, como sucedería si se creara como se propone actualmente.
Varios oradores respondieron que el rastro en realidad podría ayudar al Sr. Herbert. “Me inclino a creer que un camino que podrían seguir en realidad tendería a mantener a la gente fuera de su tierra”, dijo un hombre.

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