MOLINO DE ARROYO PEDROSO

¡Escuchen! En este lugar, en los siglos XVIII y XIX, habrías escuchado el ruido de una rueda hidráulica o el zumbido de una turbina trabajando duro en un molino cercano en Stony Brook. En un momento u otro, había una veintena de molinos de agua espaciados cada pocos kilómetros a lo largo de este sistema de drenaje, en su mayoría molinos trituradores que molían el grano para convertirlo en harina y sémola, y aserraderos que cortaban madera para la construcción. Antes y durante los primeros años de la Revolución Industrial, los molinos de agua eran los principales motores de la economía agrícola que sostenía las granjas y los pueblos del sur de Hunterdon y el noroeste de los condados de Mercer.
LHT History Stony Brook Mill
Stony Brook Mill con presa en primer plano, alrededor de 1890 (Colección de fotografías de George H. Frisbie, Sociedad Histórica de Hopewell Valley).
Este molino, más recientemente conocido como Reed's Mill, tenía muchos propietarios y operadores. Disfrutó de una larga y productiva historia sirviendo a los hogares cercanos de Pennington y las granjas circundantes como su principal instalación de procesamiento de granos.
Se desconoce la fecha exacta en que se fundó el molino, pero a mediados de la década de 1750, era propiedad de Cornelius Polhemus. A partir de 1775, dos generaciones de la familia Vankirk, primero John y luego su hijo Josiah, tomaron el control del molino hasta que el joven Vankirk vendió la propiedad del molino al granjero y criador de caballos local, Peter S. Schenck, en 1811.
El molino se quemó en junio de 1823, pero pronto fue reconstruido y volvió a funcionar. Tras la muerte de Schenck en 1840, una sucesión de propietarios y operadores del molino se hizo cargo (entre ellos George White, William D. Blackwell, Charles M. Updike, Jonathan H. Chamberlin, Robert Drake y Melvin Snook) hasta alrededor de 1880 cuando el molino entró en funcionamiento. las manos de Charles A. Reed.
Reed, un destacado comerciante de harina y piensos del área de Pennington, dirigió el molino hasta su muerte en 1937, momento en el que dejó de funcionar. En sus últimos años, Reed's Mill desempeñó un papel en el emergente sistema de parques del condado de Mercer: la propiedad del molino pasó a ser propiedad pública; el milldam fue reconstruido como un proyecto de la Administración de Obras Civiles; y el millpond tomó una nueva oportunidad de vida como un servicio recreativo. El edificio del molino, en ese momento deteriorado, fue finalmente derribado en 1941.
El molino anteriormente se encontraba al otro lado de Old Mill Road, en la orilla izquierda de Stony Brook, al final de una presa que retenía un estanque considerable.
Además de suministrar energía hidráulica al molino, el estanque era una fuente vital de hielo cada invierno. El molino funcionó principalmente como molino, pero a fines del siglo XVIII también había un aserradero en el sitio, mientras que en la década de 1840 un molino de yeso molía yeso para convertirlo en fertilizante. Este último molino también funcionó como un molino de trébol para recolectar y limpiar semillas de trébol.
LHT Stony Brook Mill
Este mapa mural de mediados del siglo XIX muestra Stony Brook Mill en manos de William D. Blackwell, uno de los muchos miembros de la familia Blackwell que vive en el área (Otley, J. y JW Keily, Map of Mercer County, New Jersey , 1849).
LHT Stony Brook Mill
Vista de postal de Stony Brook Mill, alrededor de 1910 (Colección de postales de William Walsh New Jersey Mills).
LHT Stony Brook Mill
A principios de la década de 1830, el molino de Peter Schenck estaba equipado con una nueva rueda de agua de hierro reactivo patentada de Henderson, un tipo de prototurbina que operaba completamente sumergida (Emporium y True American, 15 de marzo de 1834).
LHT Stony Brook History Map closeup
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