ESCLAVITUD EN MAIDENHEAD

A lo largo de la LHT, escondidos en los vecindarios cercanos, hay muchas granjas antiguas, recordatorios de una economía agrícola que alguna vez fue próspera. A partir de fines del siglo XVII, algunos de los hogares agrícolas más prósperos de Maidenhead, como se conocía entonces al municipio de Lawrence, incluían personas esclavizadas que trabajaban en servidumbre no remunerada en el hogar y en los campos. En la década de 1780, se estima que la población de personas esclavizadas en Maidenhead era de entre 75 y 100 hombres, mujeres y niños.
La libertad llegó lentamente a Nueva Jersey. No fue sino hasta 1866 que se puso fin legalmente a la esclavitud. A lo largo del camino, los esclavizados de Nueva Jersey recorrieron innumerables caminos hacia la libertad, algunos más tortuosos que otros. La finca que estaba aquí mismo destaca dos caminos bien diferenciados.
LHT Maidenhead Meadows Bainbridge House
Conectando a Prime y los Berryen, y a Absalom Bainbridge y Daniel Agnew, se encuentra la antigua casa de campo de la década de 1760 que aún se encuentra en 11 Buckingham Drive. La antigua casa Bainbridge/Agnew, donde alguna vez trabajaron Prime y los Berryen, es una residencia privada. Disfrute viendo el exterior y respete la privacidad de los propietarios.
Durante la Guerra Revolucionaria en el centro de Nueva Jersey, Prime, un esclavo mulato, de unos 22 años, era propiedad de Absalom Bainbridge, un médico local y destacado leal. Bainbridge vivió y practicó la medicina en Nassau Street en Princeton, pero también cultivó la tierra donde ahora se encuentra este letrero.
Cuando su maestro leal huyó a la seguridad de la Nueva York controlada por los británicos, Prime lo siguió, pero pronto se escapó para buscar refugio entre los patriotas en Princeton. Le dijeron que el servicio militar aseguraría su libertad, por lo que Prime se unió al Ejército Continental como carreta.

Pero la libertad no llegó fácilmente. Después de la guerra, Prime fue esclavizado nuevamente por hombres que afirmaban haberlo comprado a Mary Bainbridge, la esposa de Absalom. Afortunadamente, los tribunales de Nueva Jersey dictaminaron que los Bainbridge habían perdido su propiedad de Prime cuando huyeron a Nueva York, y que Prime había sido propiedad estatal desde entonces. El único camino a la libertad era que la Legislatura del Estado le concediera la manumisión, lo que hizo el 21 de noviembre de 1786 como agradecimiento por su servicio militar.

Una figura alegórica que representa la Libertad se encuentra en el centro de la escena. Frente a ella ya la izquierda, un hombre negro se ha liberado de sus grilletes. Junto a él, una mujer negra reza y una madre sostiene a su bebé. A la derecha, una niña blanca enseña a leer el alfabeto a un grupo de niños negros. Una bandera estadounidense ondea en el fondo.
Después de que los Bainbridge huyeron a Nueva York, el gobierno patriota de Nueva Jersey se apoderó de su granja, que eventualmente pasó a ser propiedad de Daniel Agnew, un comerciante de Princeton. Tenía dos esclavos, Francis y Betty Berryen, marido y mujer (que probablemente conocían a Prime).
Poco se sabe sobre los Berryen, lo que no era inusual para las personas de color en servidumbre. Antes de Agnew, es posible que hayan sido esclavizados por una familia llamada Berryen (o Berrien) de origen holandés, tomando ese apellido. Mucho más se sabe de Daniel Agnew, quien emigró de Irlanda a Nueva Jersey en 1764, estableciéndose en Princeton. Manteniendo una tienda en Princeton y una granja en Maidenhead, se desempeñó como mayordomo del Colegio de Nueva Jersey (hoy Universidad de Princeton), suministrando provisiones a estudiantes y profesores.
LHT Maidenhead History Project
Una ley de la Legislatura de Nueva Jersey liberando a Prime, 1786 (Archivos del Estado de Nueva Jersey).
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La verdad os hará libres”, frontispicio grabado de La Campana de la Libertad. Por los Amigos de la Libertad (Boston, 1839). Crédito de la imagen: Library Company of Philadelphia.
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“Estando convencido de la injusticia de la esclavitud”, Daniel Agnew liberó a Francis y Betty Berryen el 22 de abril de 1788 en Trenton. Crédito de la imagen: Archivos del Estado de Nueva Jersey. Crédito de la imagen: Archivos del Estado de Nueva Jersey.
Slavery in Maidenhead Map image
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