LÍNEA DE PROVINCIA

Al caminar o andar en bicicleta por la LHT a lo largo de Province Line Road, está siguiendo los pasos del topógrafo general George Keith. Durante dos meses en la primavera de 1687, Keith inspeccionó una línea a través del desierto de la Nueva Jersey colonial en un intento de resolver una disputa de tierras entre sus propietarios ingleses. El límite que estableció, conocido como Keith Line o Province Line, dividió durante muchos años a Nueva Jersey en las dos provincias de East Jersey y West Jersey.
LHT Province Line Old Map
Imagine una época en la que los europeos consideraban a Nueva Jersey tierra virgen, propiedad por derecho divino del primer monarca que podía reclamarla y conservarla. El acaparamiento de tierras inglés comenzó en 1664 cuando James, duque de York, hermano del rey Carlos II, se apoderó de la colonia de Nueva Holanda de manos de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales. James concedió Nueva Jersey a dos cortesanos, Sir George Carteret y John, Lord Berkeley, los primeros propietarios. Llamaron a su colonia Jersey, en honor a la Isla de Jersey en el Canal de la Mancha.
En 1676, Carteret y cuatro hombres que habían comprado la mitad original de Berkeley acordaron que un límite que dividiera la colonia en dos debería extenderse hacia el noroeste desde Little Egg Harbor en la costa atlántica hasta un supuesto punto de intersección en el río Upper Delaware. El límite entre East Jersey y West Jersey no se formalizó sobre el terreno en ese momento.
Las herramientas topográficas coloniales se basaban en la geometría y la astronomía básicas. Cadenas de metal se extendían sobre el suelo para medir distancias, brújulas magnéticas determinaban la dirección y teodolitos medían ángulos. Las herramientas podrían estar bellamente diseñadas, pero ser inexactas, introduciendo grandes errores según los estándares de la agrimensura moderna.
La división de East y West Jersey fue una receta para la confusión. Los propietarios vendieron y subdividieron la tierra, a menudo sin haber puesto nunca un pie en Jersey y haciendo uso de mapas incompletos.
En 1686, Robert Barclay, el primer gobernador de East Jersey, con la aprobación tácita del Dr. Daniel Coxe, el gobernador ausente de West Jersey, designó a George Keith para que inspeccionara la línea divisoria entre las dos provincias. Comenzando en Little Egg Harbor, Keith completó aproximadamente dos tercios de su misión antes de que lo detuvieran. La línea de la provincia se dirigía demasiado hacia el oeste y robaría a los propietarios de West Jersey millones de acres. Como solución provisional, el límite se desvió hacia el este, siguiendo los cursos de los principales arroyos hasta un punto en la frontera de Nueva York.
Nueva Jersey podría haber seguido siendo dos colonias separadas de no haber sido por las tensas relaciones entre los propietarios, las autoridades de Inglaterra y los colonos por las rentas de la tierra y las escrituras en disputa. En 1702, en medio del creciente caos de propiedad de la tierra, East y West Jersey se reunieron como una colonia real. Las razones para crear la línea de la provincia se han desvanecido en la historia hace mucho tiempo, pero persiste en los límites políticos de Nueva Jersey. Aquí Province Line Road es el límite entre Lawrence Township y Princeton. Cerca de allí, también es el límite entre los condados de Hunterdon, Somerset y Mercer, así como los límites municipales de Hopewell-Montgomery, Hopewell-Princeton y Lawrence-West Windsor.
LHT Province Line Keith Line Digitization
Línea Keith 1687 Digitalización
LHT Province Line Colonial Instruments
Teodolito y Cadena de Gunter (colonialinstruments.com y Antique Nauticals India).
LHT Province Line Governors
De izquierda a derecha: Daniel Coxe, gobernador de West Jersey; George Keith, Agrimensor General; Robert Barclay, Gobernador del Este de Jersey.
LHT Province Line Map
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