APARCAMIENTO ÁRTICO

La historia de fondo del camino frente a usted, hoy conocido como Bergen Street, es parte de la continua relación de amor y odio de nuestra región con las carreteras. Lo crea o no, Bergen Street se planeó a fines de la década de 1920 como parte de Arctic Parkway, una vía escénica que habría ofrecido una ruta alternativa entre Princeton y Trenton. Las avenidas fueron la solución original de Estados Unidos para disfrutar de los viajes en automóvil, pensadas en parte como un parque para los paseos dominicales sin prisas y en parte como caminos de cercanías no comerciales y descongestionados. El condado de Westchester de Nueva York fue pionero en el concepto con Bronx River Parkway, construido entre 1906 y 1925, y otros condados intentaron seguir su ejemplo, generalmente con resultados mixtos.
LHT Arctic Parkway
Arctic Ice Cream, 1951 (Facebook/Arctic Ice Cream).
Los planificadores del condado de Mercer propusieron Arctic Parkway durante la década de 1920, diseñando una ruta a través de las tierras de cultivo hacia el noroeste de la US 206, sin pasar por Lawrenceville. La razón por la que eligieron el nombre Arctic Parkway sigue siendo un misterio, pero puede haber conmemorado los primeros avistamientos del Polo Norte por aire en 1926.
Arctic Parkway puede haber sido uno de los primeros desvíos propuestos de Nueva Jersey para salir del bloque en la era del automóvil, pero no sería el último. Lawrence, Hopewell y otros municipios vecinos, ubicados en medio del corredor Filadelfia-Nueva York, estuvieron en la mira de los planificadores de transporte desde una fecha temprana. A lo largo de las décadas, se han trazado alineaciones alternativas para dos desvíos de la US 206, la I-95 y la I-295 en todo el terreno, siendo la I-295 la única que se completó durante la década de 1970.
La planificación del transporte llegó a la mayoría de edad en la década de 1930 y una de sus principales herramientas fue el conteo de tráfico.
Desde una fecha temprana, los conteos de tráfico mostraron volúmenes que excedían la capacidad de las carreteras existentes y un empeoramiento de la congestión. La US 206, que siguió a la King's Highway colonial, y la US 1, que siguió a Trenton and New Brunswick Turnpike de 1805, nunca estarían a la altura. Las retenciones causadas por las intersecciones locales y los automóviles que entraban y salían de las entradas de vehículos y estacionamientos eran inevitables en estas viejas carreteras. La adición de carriles adicionales molestó a los propietarios de propiedades adyacentes y solo mejoró parcialmente el flujo de tráfico.
En realidad, solo se construyó un segmento corto de Arctic Parkway y eso fue en Ewing. Desde 1941, esto ha permanecido con nosotros con la ayuda de una célebre fábrica de helados.
La falta de fondos, combinada con el inicio de la Gran Depresión, fue probablemente la razón principal por la que el condado de Mercer abandonó el resto del proyecto. Bergen Street llegó mucho más tarde, en la década de 1980, como resultado de que un desarrollador siguió una alineación de calles suavemente curvadas que se midió décadas antes para Arctic Parkway.
Ya en 1947, el estado de Nueva Jersey proyectó la necesidad de una carretera interestatal de acceso limitado que pasara en algún lugar al norte o al sur de Lawrenceville, y que finalmente pasara por Princeton y luego hacia Somerville o New Brunswick.
El Estado produjo modelos, mapas y exhibiciones y realizó numerosas audiencias para promover la idea. La oposición pública y política a la pérdida de la propiedad privada, el daño a las granjas y el desvío de las pequeñas empresas fue inmediata y solo creció en intensidad con los movimientos ambientalistas de la década de 1960. Hasta el día de hoy, la I-295 sigue un camino circular alrededor de Trenton para conectarse con la autopista de peaje de Nueva Jersey y la I-95 debido a la falta de un enlace en el sistema de autopistas. Uno de los resultados positivos de la “guerra de las carreteras” fue el mayor aprecio de nuestra región por preservar los espacios abiertos y modos alternativos de explorarlos, como el LHT.
LHT Arctic Parkway Map
Plan maestro del municipio de Lawrence, 1966 (Archivos del municipio de Lawrence).
LHT Arctic Pkwy Traffic Counting
Encuesta de conteo de tráfico, alrededor de 1940 (Fotografías del Departamento de Transporte, Archivos del Estado de Nueva Jersey).
LHT Historic Site Arctic Parkway
Freeway Model, alrededor de 1960 (Fotografías del Departamento de Transporte, Archivos del Estado de Nueva Jersey).
LHT Arctic Parkway Map
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