En 2001, los líderes de la comunidad se reunieron en Bristol-Myers Squibb para discutir la falta de opciones para caminar, hacer caminatas y andar en bicicleta de manera segura fuera de la carretera en la comunidad. En 2004, Lawrence Hopewell Trail abrió su primer segmento. Casi terminado y con más de 20 millas de largo, pensamos que era hora de compartir algunos recuerdos y algo de historia. Aquí, Eleanor V. Horne, copresidenta de LHT, comparte algunos antecedentes sobre los segmentos 13 y 14, mediante Prados Mercer.

LHT Eleanor Horne

Leonor Horne

5 de junio de 2015, el día anterior al Día Nacional de los Senderos, nos unimos al Ejecutivo del Condado Brian Hughes y varios dignatarios locales para inaugurar oficialmente el segmento LHT a través de Mercer Meadows. Dudo que cualquiera de nosotros pueda imaginar el LHT sin el segmento de Mercer Meadows. Es probable la parte más utilizada del camino.

Leslie Floyd, Directora del Departamento de Planificación del Condado de Mercer, jugó un papel muy importante en hacer posible el segmento. Convenció a Brian Hughes y a los propietarios absolutos de reservar fondos para construir el segmento de senderos. No recuerdo cuándo comenzaron esas conversaciones, tal vez alrededor de 2004 o 2005, cuando el Ejecutivo del Condado asumió el cargo por primera vez. Lo que sí recuerdo es cuántas veces Leslie nos dijo que teníamos que ser pacientes. Ella estaba trabajando en eso.

Y ella realmente lo era. Una de las cosas que tuvimos que esperar fue la finalización y aprobación del plan maestro del parque. Recuerdo cuando la copresidenta de LHT, Becky Taylor, y yo asistimos a la presentación pública del plan maestro que sabíamos que incluiría el LHT. Lo que no sabíamos era el alcance del plan. Nunca imaginamos un parque tan increíble con el LHT como la principal columna vertebral del transporte. Becky y yo estábamos abrumados. Ese fue uno de los mejores días para el sendero y para nosotros.

Luego comenzó el trabajo, no por el LHT, sino por el increíble personal de la Comisión del Parque. Frank Zabawa era el superintendente. Frank era un tipo sensato, pero fue muy paciente con Becky y conmigo y respondió probablemente a más de cien preguntas sobre cuándo se completaría la construcción del sendero. Con Frank y el director ejecutivo Kevin Bannon, comenzamos una relación de trabajo increíble con el personal del parque, incluidos los guardabosques.

LHT Leslie Floyd

Leslie Floyd en el paseo en bicicleta de luna llena

LHT Pole Farm

Foto de William Brown

Esa relación continúa hasta el día de hoy bajo el hábil liderazgo del Director Ejecutivo Aaron Watson, Superintendente de Parques y su equipo Joe Pizza, Dave Buxton, Mike Russo, Herman Snyder y Wanda McNeill. ¡Son un equipo de ensueño!

Avance rápido unos tres años desde la aprobación del plan maestro para el parque hasta el corte de cinta. La apertura del sendero fue fantástica, a pesar de algunas lluvias que no empañaron ninguno de nuestros espíritus. Por supuesto, Brian Hughes, nuestro ángel guardián (además de Leslie), habló, pero también lo hizo. la congresista Bonnie Watson Coleman, la senadora estatal Shirley Turner y el representante Reed Gusciora.

El segmento del sendero a través del parque es una joya. A los usuarios habituales del LHT les encanta. Es probablemente el segmento del sendero más fotografiado. Entonces, también, es el hogar del paseo en bicicleta de luna llena, nuestro copatrocinado por el LHT y la Comisión del Parque.

Habiendo celebrado recientemente el quinto aniversario del segmento de Mercer Meadows, y con nuevos senderos desviados y un nuevo puente sobre el arroyo pedregoso a punto de abrir, no olvidemos que fue necesario que muchas personas trabajaran juntas durante muchos años para hacerlo realidad. Algunos días parece que el segmento LHT a través de Mercer Meadows ha existido durante años, pero es un segmento relativamente nuevo.

LHT Full Moon Ride

El paseo en bicicleta de luna llena

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