La sección de Lewisville Road de Lawrence Hopewell Trail (LHT) se está volviendo fuera de la carretera después de que la Comisión de Planificación Regional del Valle de Delaware (DVRPC) otorgara a LHT y Lawrence Township $248,000 para construir el segmento de casi una milla de largo.

La subvención, una de solo 3 otorgadas a proyectos de senderos de Nueva Jersey, se utilizará para construir una sección de sendero que se extenderá desde el cruce en Princeton Pike Corporate Center, al noroeste dentro de la línea de árboles en la propiedad de Bristol-Myers Squibb, hasta el cruce en Lewisville Road cerca de la entrada trasera de The Lawrenceville School.

Esta solicitud de LHT, presentada con la ayuda de la División de Planificación del Condado de Mercer, Lawrence Township y Bristol-Myers Squibb, es uno de los 18 proyectos de senderos regionales en el Valle de Delaware que fueron aprobados por la comisión. Los otros dos proyectos de senderos aprobados en Nueva Jersey se encuentran en el condado de Camden y el resto en Pensilvania.

El alcalde del municipio de Lawrence, Greg Puliti, dijo que estaba muy complacido con la noticia. “Estoy agradecido con la DVRPC por este premio. Este es un hermoso terreno por el que correrá el sendero, uno que muy pocas personas conocen debido a su ubicación”, dijo. “El sendero aquí nos brinda un tramo muy pintoresco, pero también lleva a nuestros ciclistas y caminantes a un cruce seguro de Princeton Pike”.

“Estamos muy agradecidos con Bristol-Myers Squibb por su ayuda con este paquete”, dijo la copresidenta de LHT, Eleanor Horne. "La finalización de esta sección del LHT significa que el sendero correrá casi por completo fuera de la carretera en un tramo continuo desde el camino de remolque del Canal D&R hasta la cuenca de Stony Brook Millstone".

La Comisión de Planificación Regional del Valle de Delaware está compuesta por funcionarios electos y planificadores profesionales de nueve condados del área: Bucks, Chester, Delaware, Montgomery y Filadelfia en Pensilvania; y Burlington, Camden, Gloucester y Mercer en Nueva Jersey. La Fundación William Penn es el patrocinador principal del programa de subvenciones Regional Trails. Los objetivos del programa son promover una red regional de senderos de usos múltiples. Para el LHT, esto significó que su conexión con el camino de sirga de Delaware & Raritan Canal y las conexiones con Lawrenceville y Mercer Meadows County Park fueron cruciales en su aplicación.

“Me complació mucho recibir la noticia de este premio”, dijo el ejecutivo del condado de Mercer, Brian M. Hughes. “Siempre es gratificante cuando planificadores profesionales y funcionarios electos de otros municipios reafirman el trabajo que estamos haciendo y las conexiones comunitarias y el apoyo que ha desarrollado LHT”.

Ya se han completado los planos preliminares del sitio y las servidumbres para el segmento del sendero, gracias a una subvención de Bristol-Myers Squibb. Esta "preparación inicial" y demostración de apoyo comunitario y corporativo fue uno de los factores clave que la DVRPC usó para determinar dónde asignar sus fondos de seguimiento.

“Como fundador y partidario de LHT desde hace mucho tiempo, Bristol-Myers Squibb está encantada con el progreso que se está logrando en el camino”, dijo Fred Egenolf, vocero de la compañía. A principios de este mes, BMS completó otro segmento en su campus de Lawrenceville a lo largo de Province Line Road. “Nuestras felicitaciones a todos los involucrados en este proyecto”.

La licitación para el proyecto se realizará durante el invierno y se espera que la construcción comience en la primavera de 2012. En este tramo, el sendero tendrá 10 pies de ancho y estará hecho de pavimento poroso.

Lawrence Hopewell Trail es una organización comunitaria sin fines de lucro que desarrolla un sendero seguro y familiar de más de 22 millas a través de las comunidades de Lawrence y Hopewell. 72% del sendero se puede usar ahora; el resto está planificado para completarse en 2012.

La junta de LHT está compuesta por líderes comunitarios, ciudadanos interesados y dos importantes empleadores del área. Comenzó en 2002 cuando un grupo de líderes comunitarios se reunió en Bristol-Myers Squibb para abordar las preocupaciones sobre la disminución de oportunidades para andar en bicicleta y caminar de forma segura fuera de la carretera. Funcionarios de Hopewell y Lawrence Township, representantes del gobierno estatal y del condado y varias organizaciones privadas, incluido el Servicio de Pruebas Educativas, se unieron al grupo y se formó una organización independiente sin fines de lucro para construir un sendero para caminar y andar en bicicleta.

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