Supervisor de turno en Starbucks en Lawrenceville. Un maestro en la Escuela Primaria Hopewell. Vicepresidente de Bristol Myers-Squibb.

 

Tres personas con carreras muy diferentes, pero que tienen una cosa en común: van y vienen de sus trabajos en bicicleta por el Lawrence Hopewell Trail (LHT).

 

Como ciclistas, no están solos. Ian Green, Janet Mills y Sabine Maier son tres de las decenas de personas que usan el LHT para viajar, y son tres de los más de 12,000 residentes de Nueva Jersey que van y vienen en bicicleta de su lugar de trabajo, según la Liga de Estados Unidos. Ciclistas (LAB).

 

A nivel nacional, se estima que 860,000 personas en los EE. UU. se desplazan en bicicleta. Muchos más lo intentarán a mediados de mayo, durante la Semana Nacional de Ir en Bicicleta al Trabajo (del 13 al 19 de mayo) y el Día de Ir en Bicicleta al Trabajo (viernes 17 de mayo). Patrocinado por LAB, estos eventos muestran el uso de bicicletas como una manera factible, saludable, económica y ecológica de llegar al trabajo. Y se está volviendo más popular: según LAB, la cantidad de personas que viajan en bicicleta en los EE. UU. creció más del 62 por ciento entre 2000 y 2013.

 

Parte de la misión de Lawrence Hopewell Trail es aumentar el atractivo de nuestra región como lugar para vivir y trabajar. Misión cumplida, dice Ian Green.

 

Café y Comunidad

“Voy al trabajo en bicicleta al menos una vez a la semana, si no dos, si el clima es lo suficientemente agradable”, dice Green, supervisor de turno de Starbucks, que vive en Pennington en Pennington Lawrenceville Road. “Empecé a ir en bicicleta al trabajo porque podía. Es una opción viable, y uso el LHT para llegar aquí”.

 

Green señala que el paseo en bicicleta lo ayuda a prepararse para el día. “Tengo mis auriculares puestos y puedo prepararme para el trabajo. Me hace estar más relajado. Tengo un estado de ánimo diferente al que tengo cuando conduzco aquí”.

 

Parte de la razón por la que Green encuentra el viaje relajante es la vista. “Hay granjas, vida silvestre, lindos paisajes. Me encanta."

 

Y en un viaje, Green vio algo que nunca olvidará. “Un día venía aquí y miré hacia arriba y vi este borrón, de 20 a 30 pies de distancia”, dice Green. “Aterrizó y vi que era un águila calva. Esa fue, por mucho, una de las cosas más geniales que he visto”.

 

Green, con mentalidad comunitaria, también se ofrece como voluntario para Pennington Fire Company en Broemel Place. ¿Cómo llega allí? A menudo, en bicicleta.

 

Música y mensajería

Janet Mills es maestra de música instrumental en la Escuela Primaria Hopewell en Hopewell. Mills, residente de Pennington, siente una fuerte convicción tanto por el ejemplo que el ir en bicicleta al trabajo da a los demás como por su sostenibilidad.

 

“Andar en bicicleta me pone de buen humor, y es bueno que los niños y los padres lo vean”, dice Mills, quien ha enseñado en todas las escuelas primarias del Distrito Escolar Regional de Hopewell Valley durante su carrera. “Siento que es importante no contaminar el aire con los motores de combustión interna. Cuantos menos coches haya en la carretera, mejor”.

 

Mills usa la sección de la LHT que es paralela a Pennington Rocky Hill Road, así como Pennington Connection, que brinda acceso para bicicletas y peatones a la LHT desde el centro de Pennington. Su recorrido total es de 7 ½ millas.

 

Debido a que no existe una conexión todoterreno a la LHT desde Hopewell Borough (una está en las etapas de planificación), Mills tiene algunas subidas largas y empinadas para navegar entre el hogar y el trabajo. Como lo hace ella?

 

“Compré una bicicleta con asistencia eléctrica”, dice Mills. “Cuando voy cuesta arriba, todavía tengo que pedalear, pero puedo llegar a la escuela sin calor ni sudor”.

 

Mills, quien ha estado enseñando en el distrito desde 1985 y comenzó a viajar en bicicleta cuatro años después, usa la bicicleta para algo más que viajar. “Trato de hacer la mayoría de mis mandados locales en bicicleta”, dice ella. “Voy al mercado de Pennington para hacer mis compras”.

 

Biofarmacéuticos y Belleza

Sabine Maier es vicepresidenta y líder de desarrollo en el departamento de oncología de Bristol Myers-Squibb (BMS) en Princeton Pike. Supervisa los esfuerzos para desarrollar nuevos compuestos para tratar el cáncer de pulmón. “Es muy emocionante y gratificante”, dice Maier, quien ha ido en bicicleta al campus de Princeton Pike desde que abrió hace dos años.

 

“En primavera, verano y otoño, trato de andar en bicicleta tan a menudo como puedo”, dice Maier. “Cuando no llueve, uso la bicicleta tres o cuatro días a la semana”.

 

Maier vive en Lawrenceville, a la salida de Main Street (Ruta 206). Gracias a la LHT, dice que puede llegar muy fácilmente desde su casa a la ubicación de Princeton Pike sin estar en una carretera principal. Su ruta no es muy larga, "una milla y media o dos millas", dice, pero el viaje en sí es gratificante, tanto profesional como personalmente.

 

“Paso junto a todos los hermosos árboles en The Lawrenceville School, y es estimulante”, dice Maier. “Puedo pensar más cuando estoy en la bicicleta que cuando estoy en un automóvil y tengo que prestar atención al tráfico. Lo encuentro mucho más energizante. Por la noche realmente se siente como tener unas pequeñas vacaciones. Es relajante."

 

Maier dice que el paseo también es una buena manera de hacer algo de ejercicio todos los días, incluso si no hace nada más. Pero también señala que el viaje en bicicleta es gratificante a mayor escala. “Siento que estoy haciendo algo por el medio ambiente, la sustentabilidad. Estoy haciendo algo por un planeta verde”.

 

Perspectivas de viajeros en bicicleta

Muchas personas en nuestra región se desplazan en bicicleta. Hablamos con ocho de ellos en total, y les pedimos sus consejos y observaciones para cualquiera que quiera probar los desplazamientos en bicicleta:

 

  • “Tienes que probarlo... no sabes lo que se siente hasta que lo pruebas. No por un día sino por una semana, mira lo que hace por ti. La gran mayoría de las veces, las personas se sentirán diferentes, visceralmente diferentes”. Todd Paige, director de escuela intermedia, profesor de matemáticas, The Pennington School

 

  • “Siempre trato de animar a la gente. Les digo que creo que hay una buena ruta en bicicleta que podrían tomar. Para muchas personas, ir en bicicleta al trabajo en lugar de conducir un automóvil ni siquiera agregaría mucho tiempo a su viaje al trabajo”. —Rob Forsell, ingeniero de sistemas, Servicio de pruebas educativas

 

  • “A veces se necesita un poco de superación para decir ok, voy a hacer esto. Se necesita algo de planificación. Pero pruébelo y vea cómo funciona, hay tantos beneficios.”—Sabine Maier

 

  • “Tengo dos niños pequeños en casa. No quiero ir al gimnasio después del trabajo y, en cambio, volver a casa en bicicleta significa que tengo más tiempo con mi familia”. —Mike Laudati, arquitecto empresarial, Servicio de Pruebas Educativas

 

  • “Le estás haciendo un favor a tu cuerpo. Estás evitando que los gases de escape sean bombeados al aire. Es un ejemplo.”—Peter Chase, profesor de alemán, The Pennington School

 

  • “Si está muy lejos, es posible que tengas que trabajar para ello. ¡Y trae agua!”—Ian Green

 

  • “Pienso mucho cuando ando en bicicleta. Estoy pensando en cosas en el trabajo y empiezo a armar una lista de cosas por hacer en mi cabeza. Ese es el mejor momento: tu mente está clara. Terminaré mi viaje y me detendré y escribiré las cosas que se me ocurran”.—Andy Castro, arquitecto sénior, Servicio de Pruebas Educativas

 

  • “Consigue un par de pantalones impermeables de Gore-Tex. ¡Me encanta el mío! Con frecuencia los uso sobre mis pantalones normales porque la capa adicional me mantiene caliente y bloquean muy bien el viento. No tiendo a viajar al trabajo bajo la lluvia, pero cuando estoy atrapada en una tormenta, ¡son increíbles!”—Janet Mills

 

Destinos de viaje en el LHT

El LHT hace que viajar en bicicleta sea seguro y factible para muchas personas porque conecta comunidades y destinos. El sendero y sus conexiones conducen hacia y a través de estos vecindarios, centros comerciales y espacios públicos:

 

Ruta 206 de Bristol Myers-Squib

Bristol Myers-Squib Princeton Pike

Servicio de Pruebas Educativas

Centro de Lawrenceville

Pennington

Granjas Brandon

granjas de princeton

prados de mercer

Centro ecuestre del condado de Mercer

El Instituto de la Cuenca

Reserva del monte Rose

Carson Road Woods

Prados de Maidenhead

parque del pueblo

 

Tanto BMS como ETS tienen duchas, que los ciclistas de ambos lugares aprovechan después de largos viajes. BMS proporciona una sala de bicicletas para que los empleados almacenen bicicletas en el interior.

 

El LHT también se conecta con D&R Canal Trail, que tiene tres segmentos que suman un total de 77 millas que llegan a New Brunswick y Trenton.

 

Además, el LHT es parte de Circuit Trails, una colaboración de organizaciones sin fines de lucro, fundaciones y agencias gubernamentales que se esfuerza por unir los senderos existentes y los proyectos de senderos para formar una red gigante de senderos de 800 millas a nuestro alrededor. Cuando se logre la red, los usuarios podrán viajar al sureste de Pensilvania a New Brunswick al sendero de los Apalaches a Pine Barrens, a pie o en bicicleta.

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