Se construirá un sendero para caminar y andar en bicicleta de 20 millas a través de los campus corporativos y Mercer County Park Northwest, a lo largo de las calles existentes y a través de los terrenos escolares en los municipios de Lawrence y Hopewell como resultado de un esfuerzo de base presentado hoy. Representantes de empresas, el gobierno, organizaciones sin fines de lucro, escuelas públicas y privadas y clubes ciclistas describieron los planes conceptuales para Lawrence Hopewell Trail (LHT) durante una conferencia de prensa.

El sendero propuesto unirá docenas de negocios, escuelas, parques, sitios recreativos y áreas residenciales del condado, y consistirá tanto en caminos nuevos como en caminos existentes. La construcción de las nuevas partes de la ruta comenzará en 2003 y se espera que la mayor parte del sendero esté terminado en otoño de 2004.

“Ciclistas, caminantes, corredores, patinadores y viajeros que buscan una forma alternativa de trabajar o recrearse serán bienvenidos a disfrutar del camino pavimentado que se planea construir a lo largo de un circuito de 20 millas a través de los municipios de Hopewell y Lawrence”, dijo Louis A. Fedele, Bristol. -Director sénior de instalaciones de Myers Squibb. Bristol-Myers Squibb (NYSE:BMY) sirvió como catalizador para el carril bici y rápidamente y con entusiasmo se unió a una amplia variedad de socios públicos y privados.

“Rara vez he visto una cooperación tan sólida entre las agencias estatales, el condado, dos municipios, corporaciones y grupos de ciudadanos. El resultado de esta colaboración única es un recurso maravilloso que pueden disfrutar los residentes y visitantes del condado de Mercer”, dijo Kurt Landgraf, presidente del Servicio de Pruebas Educativas.

Una encuesta reciente realizada por Hopewell Valley YMCA reveló un apoyo entusiasta a los senderos para caminar, correr y andar en bicicleta entre los residentes del área. Cuando se les pidió que identificaran las actividades al aire libre que se necesitan en la comunidad de Hopewell, la mayoría de los encuestados mencionaron los senderos como su primera o segunda opción.

Se ha asegurado casi la mitad de los costos totales de construcción de $6 millones. Bristol-Myers Squibb se comprometió a cubrir el costo de $1 millón de la construcción del sendero en tres de sus sitios: campus en Pennington-Rocky Hill Road en Hopewell y Carter Road en Lawrence y a lo largo de Princeton Pike y la Ruta 295, también en Lawrence. El ejecutivo del condado de Mercer, Bob Prunetti, ha destinado $1.2 millones para la construcción de senderos en el noroeste del parque del condado de Mercer. Educational Testing Service se ha comprometido a invertir $250,000 para una ruta a través de su campus de Carter Road y para apoyar el mantenimiento del sendero.

La recién creada organización sin fines de lucro Lawrence-Hopewell Trail Corporation buscará financiamiento de una variedad de fuentes públicas y privadas adicionales, incluidos Green Acres estatales y el Departamento de Transporte estatal y federal. LHT Corporation supervisará la construcción y el mantenimiento del sendero.

Los esfuerzos para crear un sendero local para andar en bicicleta y caminar han sido copresididos por el Servicio de Pruebas Educativas y Bristol-Myers Squibb. Los representantes de los gobiernos de los municipios de Lawrence y Hopewell y la oficina estatal de Green Acres del Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey fueron los primeros partidarios y activistas del grupo, al igual que los representantes de la División de Planificación del Condado de Mercer.

A lo largo del proceso de planificación colaborativa, la coalición se ha guiado por su misión: “mejorar nuestra comunidad al planificar, diseñar, implementar y mantener un sistema público de senderos para ciclistas y peatones, y crear un proyecto piloto en la región de Hopewell y Lawrence con Los sitios corporativos de Bristol-Myers Squibb y Educational Testing Service sirven como anclas”.

Si bien la ruta de 20 millas se ha establecido en concepto, se pueden realizar cambios menores a lo largo de la ruta según sea necesario.

“El sendero Lawrence Hopewell es un gran proyecto para todo el municipio de Lawrence. Hemos estado trabajando muy agresivamente durante años en la preservación de espacios abiertos para parques y agricultura permanente. Vías verdes, enlaces y senderos que conectan todas las partes de la ciudad han sido una visión. El Sendero Lawrence Hopewell complementa y expande los esfuerzos de nuestra ciudad. Aplaudimos a todos los involucrados. Las corporaciones, las organizaciones sin fines de lucro, los gobiernos, los ciudadanos y las escuelas se han mostrado entusiastas y cooperativos”, dijo Pam Mount, concejal del municipio de Lawrence. “Todos esperamos con ansias la inauguración en 2003”.

“La creación de Lawrence Hopewell Trail demuestra lo que se puede lograr cuando los sectores público y privado cooperan por el bien de la comunidad en general. Agradecemos especialmente a Bristol-Myers Squibb y al Servicio de Pruebas Educativas, líderes en este esfuerzo y ejemplos de corporaciones que actúan como 'buenos vecinos'”, dijo Mary Lou Ferrara, miembro del comité del municipio de Hopewell.

“Aplaudo el esfuerzo iniciado por miembros de los sectores público y privado aquí en el centro de Nueva Jersey que ha llevado a la creación propuesta de Lawrence Hopewell Trail. Al crear este sendero de 20 millas, brindaremos a los residentes y familias locales un mayor acceso a la diversión y recreación al aire libre y ayudaremos a desarrollar su aprecio por nuestro entorno natural”, dijo el Representante de EE. UU. Rush Holt.

“El sendero Lawrence Hopewell brindará nuevas oportunidades recreativas para todos los residentes del condado de Mercer. El LHT hará que Mercer County Park Northwest sea más accesible para el público en general. El parque de 1200 acres es una de las joyas del condado, y el Sendero le dará a más personas la oportunidad de disfrutarlo”, dijo Robert Prunetti, Ejecutivo del Condado de Mercer.

“Aplaudo el éxito del Comité del Sendero Hopewell Lawrence por la asociación público-privada que han creado para desarrollar este sendero”, dijo Bradley M. Campbell, Comisionado del Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey. “Este esfuerzo es un ejemplo de los tipos de iniciativas de crecimiento inteligente que se están fomentando en todo el estado bajo el liderazgo del gobernador James McGreevey. El sendero, que une los espacios verdes con los lugares de trabajo, brinda oportunidades alternativas de transporte que ayudarán a reducir la congestión del tráfico, ofrece oportunidades recreativas y brinda un mejor acceso público a nuestros parques”.

“Andar en bicicleta y caminar en Nueva Jersey son excelentes maneras para que las familias disfruten de un día juntos. También son medios viables de transporte no motorizado para que muchos ciudadanos vayan y regresen del lugar de trabajo”, dijo Jamie Fox, comisionado del Departamento de Transporte de Nueva Jersey. El Sendero Lawrence Hopewell brindará una forma segura y confiable para que los residentes mantengan un estilo de vida más saludable a través de andar en bicicleta y caminar. El Departamento aplaude los esfuerzos del Grupo de Trabajo del Sendero Lawrence Hopewell y espera trabajar con estas comunidades para hacer de este sendero una realidad”.

“La Asociación de cuencas hidrográficas de Stony Brook-Millstone está encantada de poder dedicar parte de nuestra reserva a este sendero. ¡No solo conectará a las comunidades, sino que brindará una oportunidad más para que las personas se acerquen al mundo natural al aire libre y mejoren su salud! dijo George Hawkins, Director Ejecutivo, Stony-Brook Millstone-Watershed Association.

“Los estudiantes de todo el distrito escolar regional de Hopewell Valley se beneficiarán de la existencia del LHT”, dijo Robert Sopko, superintendente del distrito escolar regional de Hopewell Valley. “La junta escolar está interesada en explorar la extensión del LHT a través de la propiedad que posee en Pennington-Rocky Hill Road”.

“Las ciclovías mejorarán enormemente nuestra calidad de vida. Andar en bicicleta es saludable, ofrece una maravillosa oportunidad recreativa para todas las edades, y los senderos para bicicletas disminuirán la cantidad de viajes locales. Respaldo con entusiasmo estos esfuerzos”, dijo Jon Edwards, alcalde de Hopewell Township.

“Princeton Freewheelers, un grupo de ciclistas dedicados de 800 miembros, cree fervientemente que Lawrence Hopewell Trail constituirá un beneficio excepcional para los ciclistas del área y también ofrecerá a las familias locales una oportunidad recreativa intergeneracional, además de proporcionar una instalación 'verde' para transporte local. Se espera que este sendero se convierta en un incentivo para que otras comunidades ayuden a crear una Nueva Jersey 'amigable con las bicicletas'”, dijo Hank Segal de Princeton Freewheelers.

“Pensamos en nuestro campus de Rosedale Road como un parque que está abierto para que lo disfruten nuestros vecinos. El Sendero Lawrence Hopewell amplía las posibilidades recreativas para el disfrute de todos”, dijo Eleanor Horne, Vicepresidenta y Secretaria Corporativa del Servicio de Pruebas Educativas.

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